Нью-Йорк - Вашингтон - Ниагара - Чикаго - Сент-Луис - Ганнибал - Канзас - Оклахома Сити - Санта-Фе - Альбукерке - Большой Каньон -
Лас-Вегас - Долина Смерти - парк Секвойя - Сан-Франциско - Санта-Барбара - Лос-Анджелес
Янв 312013
 

Когда-то это был хороший отель, но ведь и я когда-то был хорошим мальчиком
Марк Твен

Также как в США существует развитая система дорог, также существует хорошо развитый околодорожный сервис, а именно мотели — путешественникам же надо где-то ночевать.

Если до поездки в Америку у меня были сомнения насчет ночевок — казалось, что мотели есть не везде, что, наверное, бывают дни, когда в них нет свободных мест — то после путешествия от сомнений не осталось даже следа. Около крупных городов и узловых городков мотели всегда встречаются в больших количествах. У мелких городков мотелей поменьше, но главное то, что они обязательно есть. В пределах 4-5 часов езды всегда можно найти мотель (если, конечно, дело происходит не в пустынных южных штатах — там расстояния побольше).

Существует много сетевых мотелей, и за время нашего 16-тидневного путешествия мы специально останавливались каждый раз в разных, так что, думаю, о мотелях у нас сложилось довольно объективное мнение.

Типичный американский мотель, это одно- или двухэтажное здание. Обычно таких зданий-корпусов даже несколько. Вдоль корпуса расположены номера, двери которых обычно выходят прямо на улицу. Если мотель двухэтажный, вдоль второго этажа идет длинный парапет, на который можно подняться по лестнице. На асфальтовой площадке перед корпусом мотеля нанесена разметка, помечающая стояночные места. Стоянка, естественно, бесплатная.

Как правило, в каждом мотеле прямо под открытым небом есть бесплатный бассейн, огороженный небольшим заборчиком — купайся сколько влезет, если позволяет погода.

Номер мотеля — это типичный гостиничный room, состоящий из спальной и ванной комнат. В спальне — покрытый ковролином пол, кровать, длинная тумба с телевизором, журнальный столик и кресла. В каждом номере в обязательном порядке есть кондиционер, телефон и часы с будильником. Где-нибудь в углу обязательно есть ниша для верхней одежды с вешалками (почему-то именно ниша, а не закрывающийся шкафчик как в Европе). Практически всегда присутствует специальная раскладная подставка под чемодан. Часто встречается подвешенная на стену гладильная доска с утюгом.

Ванная комната, как таковая, это только туалет и душ. Раковина с зеркалом, как правило, находится также в своеобразной нише где-нибудь рядом.

Кстати, надо сказать, что душ, который в нашем европейском понимании представляет собой шланг с насадкой, в Америке встречается очень очень редко. Американский душ это обычно торчащая из стены под потолком намертво прикрученная поливалка, которая вообще никак не регулируется.

Душ со шлангом по-американски называется Shower, в отличие от варианта без шланга, который называется Douche. Некоторые мотели наличие у себя Shower выставляют напоказ как большое конкурентное преимущество, располагая надпись «Rooms with shower!» на своих рекламных щитах.

Система включения воды в душе напоминает компьютерный квест. Везде она разная. Такое ощущение, что мотели всегда закупают индивидуальную, отличную от всех прочих мотелей сантехнику. Обычно к стене прикручен один единственный регулятор, напоминающий ручку включения воды в наших кранах. Крутишь его в одну сторону — течет холодная вода. Крутишь в другую — холодная вода выключается.

Как думаете, что нужно сделать, чтобы включить горячую воду?

  • Вытянуть регулятор из стены или вдавить регулятор в стену? Неправильно. В этом случае вода потечет не из душа, а из обычного краника в ванне.
  • Попытаться покрутить регулятор в противоположную сторону? Снова неверно. В другую сторону регулятор не вращается.

Правильный ответ: провернуть регулятор в сторону холодной воды еще больше — и в один прекрасный момент из душа польет реальная горячая вода.

Как думаете, а что нужно сделать, чтобы включить не горячую, не холодную, а теплую водичку? Выставить регулятор в положение примерно между горячей и холодной водой? Опять неправильно. Как ни странно, регулятор нужно продолжать вращать дальше и тогда температура горячей воды начнет снижаться.

В общем, процесс принятия душа напоминает пытку — сначала тебя окатывает ледяной водой, потом горячей и только потом ты можешь подобрать оптимальную и приятную температуру.

Правда, справедливости ради надо сказать, что такие регуляторы установлены не везде. Иногда встречаются нормальные, интуитивно-понятные интерфейсы сантехники а-ля Европа. Но странные регуляторы преобладают в большинстве мотелей. Так в одном из мотелей напор и температура воды регулировались небольшим джойстиком, принцип действия которого я так и не понял. Джойстик напоминал маленькую коробку передач и включить нормальную воду я смог только методом научного тыка.

И еще одно достоинство американских мотелей, про которое обязательно нужно упомянуть — аппарат для варки кофе (с сопутствующими стаканчиками, сахаром и палочками для размешивания)! Само кофе прилагается аж в двух вариантах — с кофеином и без кофеина. Причем каждый уважающий себя мотель имеет собственную марку кофе.

Чуть более дорогие мотели отличаются от чуть более дешевых буквально в каких-то мелочах: наличием нормального континентального завтрака (американские завтраки это отдельная песня), феном в номере, бесплатным WiFi-интернетом.

Вообще WiFi-интернет в мотелях есть практически везде (если только останавливаться не в глухомани), правда, не всегда он бесплатный. Иногда за него хотят от 3 до 5 долларов за доступ. Бывает, поселяешься в мотеле, в котором Интернета нет, а в номере обнаруживаешь, что отлично ловится бесплатный инет с соседнего более дорогого мотеля — с нами такое было.

Теперь про завтраки. Любой мотель предоставляет свои услуги по классу B&B — т.е. Bed and Breakfast — кровать и завтрак. Кровати бывают twin-size (самая маленькая по ширине — на одного человека, шириной 1 метр), double (кровать на двоих, шириной 140 см), queen size (на 10 см шире чем double, т.е. 150 см шириной) и king size (практически квадратная кровать шириной 190 см). Ну а завтраки в американских мотелях всегда т.н. континентальные. Континентальный завтрак это непременное кофе и тосты. Больше ничего нет. Набор остальных продуктов зависит от класса (дороговизны) мотеля. Где-то можно полакомиться сухими завтраками, где-то йогуртом. В более дорогих мотелях есть прибор для жарки вафель (waffle) и емкость с тестом — и каждый желающий может поджарить себе хрустящие вафли и обязательно полить их кленовым сиропом. Кстати, вкусная штука.

Процедура заселения (Check-in) в мотель очень простая, как и многое в Америке. Бронировать номер заранее нет смысла. Приезжаешь, говоришь на reception, что тебе нужен номер на двоих (Do you have a room for two guests?). Тебе задают стандартные вопросы — номер для курящих или нет (Smoking or Non-smoking), на какой срок (One night), иногда спрашивают нет ли каких-либо других пожеланий (front-side, back-side, upstairs, downstairs, one bed, super king size bed). После требуется показать удостоверение личности (ID), в качестве которого всегда нормально принимают российские водительские права. Ресепшионистки не всегда могли найти на правах мое имя и фамилию, поэтому я предлагал записать для них эти данные на бумажке. Дальше говорят цену, оплачиваешь номер кредиткой или кэшем и получаешь пластиковую карточку-ключ от номера. Все.

Прежде чем пройти в номер не забудьте уточнить время чек-аута (Check-out), т.е. во сколько вы должны свой номер освободить. Как правило, чек-аут бывает в 10 или 11 часов утра. Это важно, т.к. если вы пропустите чек-аут и задержитесь в номере подольше, за каждый лишний час вам начислят штраф. Штраф небольшой (в пределах $10/час), но неприятный.

Сама процедура чекаута проста до безобразия. Приходишь на ресепшн, отдаешь пластиковую карточку, тебе говорят спасибо и ты свободен. В некоторых мотелях даже не надо топать до ресепшена — рядом с выездом стоит ящичек, в который нужно просто бросить карточку. И все.

В одном из мотелей мы вообще забыли вернуть пластиковую карту-ключ — он так и прилетел с нами в Москву на память.

Еще надо сказать, что во многих придорожных магазинчиках и на заправках (обычно на въезде в штат) можно найти стенды с бесплатными рекламными журналами. Читать в них нечего, но в этих журналах можно найти карту штата, а также весьма полезные скидочные купоны для близлежащих отелей. Существуют даже целые журналы из скидочных купонов. Так что обратите внимание, имея такой журнальчик можно немного сэкономить. Лично мы такой замечательной возможностью, по незнанию, ни разу не воспользовались.

Про классы мотелей.

Мотели средней ценовой категории — Super 8, Super 6. Более комфортные и более дорогие мотели — это «Quality Inn», «Conform Inn», «Comfort Suites», «Days Inn» и «Sleep Inn». Все эти мотели входят в единую франчайзинговую сеть «Choice Hotel International» и встречаются по всей стране. Такие мотели всегда построены в едином стиле и имеют одинаковый сервис. Рекомендую. Чуть более дешевые мотели этой же сети — Econo Lodge — имеют чуть меньший комфорт, хотя я уже говорил, что отличия мизерны.

 

Янв 302013
 

В Вашингтон мы въехали по улице, которая называется Нью-Йорк Авеню, что точно соответствовало нашему дорожному маршруту. 19-00, на улице сумерки, идет дождь.

По плану, мы должны были приехать в столицу США в районе 16 часов, погулять по ней часика 3-4 и в тот же день выдвинуться в сторону Ниагары. Но ливень сильно все испортил. Теперь времени на прогулку по городу совсем не оставалось. В сумерках, да еще под дождем, не очень-то погуляешь.

Вашингтон — очень важный и интересный город на нашем пути, поэтому планы пришлось перекраивать на ходу. Осмотр Вашингтона решено было отложить на завтра. При этом я держал в уме, что в этом случае мы начинаем отставать от нашей схемы на целых полдня.

Думаете полдня это мало? Если мерить в часах, это действительно немного, но в нашем путешествии такое опоздание доставляет сильные неудобства: получается, что к следующей нашей цели, к Ниагарским водопадам мы приедем практически ночью и снова ничего не увидим. Дальше такая же участь ждет Чикаго и так далее. Поэтому придется либо нагонять (а нагонять полдня это очень тяжело), либо что-то пропускать (чего очень не хотелось бы).

Прикинув, что дорога впереди еще длинная, мы окончательно решили, что полдня за несколько дней поездки мы как-нибудь отыграем, а что делать с Ниагарой думать будем завтра. Утро вечера мудренее. На том и порешили.

Сумеречный Вашингтон выглядел непримечательно, но оригинально. Никаких промышленных зон, только невысокие здания. Вдоль дороги аккуратные красивые одноэтажные домики с газонами — вот она, одноэтажная Америка!

Город изобилует светофорами, которые встречаются через каждые 100 метров.

Навигатор привел нас прямо на пустынную улицу, проходящую через Молл. Мы медленно проехали по ней, увидели здание Конгресса и Стеллу Вашингтона. Останавливаться не стали, т.к. за окном по-прежнему лило как из ведра. Дальше мы переехали реку Потомак (Potomac River) и оказались в Арлингтоне.

Смотрели фильм «Дорога на Арлингтон»? До поездки в Америку я не понимал истинного смысла названия этого фильма. Арлингтон — это пригород Вашингтона, где расположено легендарное кладбище, которые вы все видели в фильмах — зеленая лужайка и белые кресты, стройными рядами уходящие за горизонт. На кладбище Арлингтона похоронено 260 тысяч человек — это погибшие во всех войнах, которые вели Штаты, начиная от Вьетнама и заканчивая разборками в Персидском заливе. Здесь же, в Арлингтоне, находится могила президента Джона Ф.Кеннеди, рядом с которой горит вечный огонь.

Символично, что прямо рядом с Арлингтоном находится знаменитое пятиугольное здание Пентагона.

Ни кладбища, ни тем более Пентагона в темноте мы не увидели. Пентагон вообще можно увидеть только с проходящего мимо шоссе, т.к. все подъезды к нему закрыты шлагбаумами. Еще вариант увидеть Пентагон — забраться на Стеллу Вашингтона.

Но пока что нам было не до достопримечательностей. Уже стемнело и надо было искать ночлег. Мы остановились прямо в Арлингтоновском парке и загнали в Навигатор поиск отелей в радиусе 3 миль. Отелей и мотелей нашлось штук 50. Прикинув, что в центре города отели дороже чем на окраине, мы выбрали расположенный на Нью-Йорк Авеню в 2 милях от центра мотель «Super 8». Выбрали именно его, вспомнив про старую песенку «Хали-гали паратрупер», в припеве который были слова про «Супер 8».

Кстати, именно так мы и выбирали мотели в дальнейшем: останавливались, искали ближайший по навигатору мотель, загоняли его в маршрут и ехали туда, руководствуясь предложенной схемой и командами.

К нашему удивлению, на месте, куда нас привел навигатор, мотеля «Super 8» не оказалось. На его месте гордо возвышался другой мотель — «Quality Inn». Решили остановиться в нем. «Quality Inn» был нашим первым мотелем на территории США, поэтому было очень интересно как происходит процедура заселения и выселения и что представляет из себя номер.

Скажу наперед, мотель оказался одним из лучших из всех посещенных нами американских мотелей.

Ну а про сами американские мотели я расскажу в следующей главе…

Янв 302013
 

Трасса I-95 от Нью-Йорка до Вашингтона ничем примечательным не выделяется. Отличное качество асфальта, но при этом крайне низкие Speed Limit»ы — 55 или 60 миль/час.

Проехали мимо Филадельфии. Перед въездом на живописнейший 3-километровый мост Delaware Memorial Bridge, перекинувшийся через Delaware River и соединяющий штаты Нью-Джерси и Делавэр, с нас снова взяли плату за проезд. Проезд стоит 4 доллара. Вроде бы немного. Но что самое интересное, пункт сбора денег на Delaware Toll Plaza собирает в день более 270000 долларов!

Сам мост Delaware Memorial Bridge — это на самом деле два моста, расположенные рядом. По одному мосту поток едет в сторону штата Делавэр, по другому мосту идет встречный поток обратно в Нью-Джерси.

30 лет назад, нефтяной танкер врезался в один из столбов моста, да так, что восстановление опоры обошлось в миллион долларов. Сумма внушительная, а ведь, в принципе это всего 4 дня его эксплуатации

Штат Делавэр закончился так же быстро как и начался. Уже через 5 миль, начиналась граница нашего родного Мэриленда, и снова замаячили неприятные таблички Toll Road. Я называю Мэриленд «родным» потому, что номера нашего Сатурна были как раз Мэрилендские.

Мэриленд встретил нас сначала накрапывающими каплями, а потом, когда мы проехали мост через небольшой кусочек океана и доехали до Балтимора с неба рухнул проливной дождь (что стало уже какой-то традицией), да такой сильный, что даже дворники на максимуме не справлялись с этими потоками воды с неба. Это был никакой ни ливень, ни даже сильный ливень, это был настоящий водяной поток! Я в своей жизни не видел такого сильного ливня! Это был настоящий разгул стихии! Машины по трассе еле плелись. На память сразу же пришло увиденное по телевизору еще в Москве наводнение в Нью-Орлеане, и появилось реальное ощущение катастрофы, какого-то природного катаклизма. Ну не бывает в России таких дождей! И что самое неприятное, мегаливень шел больше часа и даже не думал заканчиваться.

Местное время уже перевалило за 16-00, и появился плотный поток машин, направляющихся как и мы в ДиСи. ДиСи это D.C. — District of Columbia или штат Округ Колумбия, в котором находится столица Соединенных Штатов Америки город Вашингтон. Интерстейт 95 закончился, мы съехали на местный раут MD-295 — это узкое шоссе, менее скоростное и рассчитанное всего на две машины в ряд. Картина маслом: довольно плотный поток, на дороге завеса из плотной стены дождя, за которой не видно дальше второй машины. Все машины передвигаются со скоростью пешехода.

Бортовой термометр впервые показал температуру за бортом 50F, а это значит, что на улице внезапно похолодало до 10 градусов по Цельсию. Приятненькие условия для поездки, ничего не скажешь.

Тут я сделаю небольшое географическое отступление, чтобы понять, почему в Мэриленде и вообще в местных приатлантических штатах такой суровый климат. Штаты Делавэр, Мэриленд, ну и D.C. вкупе с ними находятся в дельте Чесапикского залива (Chesapeake Bay). Часапикский залив — это кусок Атлантического океана, крепко въевшийся в материк. Когда-то давным-давно у входа в залив (его тогда еще не было) упал очень крупный метеорит, оставив кратер диаметром 85 км и глубиной почти 1.5 километра. Видимо он и стал причиной образования залива. Особенность рельефа местности такова, что воздушные фронты, содержащие испарившуюся с океана воду, несет прямо на материк, где они и выпадают гигантскими осадками — благо до океана рукой подать.

Ливень, который мы застали (вернее который застал нас), продолжался почти сутки не прекращаясь ни на минуту.

В 19-00, уже в сумерках, мы въехали в дождливый Вашингтон. Вместо запланированных 3.5 часов дороги от Нью-Йорка, мы потратили 6…

Янв 302013
 

Вопрос, который многим интересен — какие они американские дороги.

В двух словах можно ответить просто — американские дороги разные.

С свое время президент Рузвельт здраво рассудил, что строительство хайвеев поможет не только снизить безработицу (а действие происходило во время Великой Депресии), но станет толчком к бурному развитию национальной промышленности. Собственно, так и произошло.

Вообще, сеть автодорог в США развита просто великолепно. В любую отдаленную местность можно доехать по асфальтированной, сделанной по всем правилам дорожного строительства дороге.

Сами дороги бывают нескольких разновидностей. Есть «интерстейты» (Interstate) — как ясно из названия, дороги, соединяющие между собой несколько штатов. Есть «роуты» (Route) — дороги областного и местного значения. Каждое шоссе имеет собственный номер — этот номер периодически встречается на табличках вдоль трассы. В некоторых местах, когда несколько шоссе соединяются в одно, на табличках появляются все эти номера — друг под другом. Собственно, Ильф и Петров писали об этом очень точно и за 70 лет ничего не изменилось:

Иностранец, даже не владеющий английским языком, может с легкой душой выехать на американскую дорогу. Он не заблудится здесь, в чужой стране. В этих дорогах самостоятельно разберется даже ребенок, даже глухонемой. Они тщательно перенумерованы, и номера встречаются так часто, что ошибиться в направлении невозможно.

Иногда две дороги сходятся на время в одну. Тогда на придорожном столбике помещаются два номера. Номер федеральной дороги вверху, номер дороги штата — под ним. Иногда сходятся вместе пять дорог, семь, даже десять. Тогда количество номеров вырастает вместе со столбиком, к которому они прикреплены, и указатель становится похожим на древний индейский тотем

10 номеров одновременно я, правда, не видел, но зато видел четыре.

Периодически через каждые 15-20 миль на интерстейтах встречаются т.н. зона отдыха (Rest Area) с огромными стоянками. Как правило, там есть несколько сетевых ресторанчиков типа Subway, Burger King или McDonalds, магазинчик(и) со всякой мелочевкой и обязательно бесплатный туалет.

На роутах, как правило, Rest Area встречаются крайне редко.

Меня поразило то, что на любой захудалой дороге через каждые 2-3 мили установлен стационарный телефон. В любой глухомани, в случае какого-нибудь происшествия на дороге (называемого «эксидент»), можно спокойно топать пешком вперед, зная, что через милю-две обязательно найдется бесплатный телефон, по которому можно вызвать эвакуатор, спасателей и скорую помощь.

Планирование маршрута по американским дорогам тоже дело простое. Для этого нужно всего лишь запомнить нужные номера шоссе, а также номера съездов с них (Exit).

Скоростные ограничения на трассах сильно зависят от штата. Обычно на западном побережье Speed Limit составляет 55 или 65 миль/час (90 или 105 км/час), на востоке встречаются лимиты 70 и даже 75 миль/час (соответственно 110 и 120 км/час). Само качество дорог при этом позволяет двигаться по ним на 15-20 миль/час быстрее.

Что касается нашего скоростного лимита — мы нарушали его практически всегда, но в пределах погрешности, превышая скорость на 7-10 миль/час (11-16 км/час). В принципе, американцы делали тоже самое, так что это нормально.

В штате Нью Мексико мы поставили скоростной рекорд, разогнавшись до 105 миль/час (170 км/час). При этом наш Сатурн вел себя очень спокойно и, судя по оборотам двигателя, мог разогнаться даже до 125 миль/час (200 км/час) и больше. Пробовать не стали — не было в этом никакой необходимости.

Дорога в Санта-Фе

Дорога в Санта-Фе

Вообще при движении по американским дорогам скорость почти не ощущается. Нагонишь какого-нибудь тормоза, сбросишь скорость и такое ощущение, что плетешься со скоростью черепахи. А потом бросаешь взгляд на спидометр, а там миль 75  (120 км/час)!

Еще надо сказать, что американцы боятся ездить по крайней левой полосе. Типичный американец, обогнав на трассе какую-нибудь плетущуюся фуру (кстати, плетущиеся фуры, обычно, ездят со скоростью не менее 60 миль/час (100 км/час)) сразу же освобождает левую полосу, перестраиваясь в правый ряд. С чем именно связан этот феномен сказать затрудняюсь, но скорее всего левая полоса оставляется под машины полиции и карет скорой помощи — т.е. это своего рода кодекс водительской чести.

Порой по левой полосе, значительно превышая скорость, проносится дорожная полиция. Если полиция замечает нарушителей, то пристраивается сзади, снимает показания скорости (попутно фотографируя) и включает свою новогоднюю гирлянду с оглушительным ревом сирены. Нарушитель сейчас же обязан остановиться, иначе не исключено, что он просто получит пулю в лоб — не послушаться полиции в Америке равносильно самоубийству.

В принципе, поэтому можно спокойно нарушать, имея прикрытие в виде машины сзади, а еще лучше и сзади и спереди. Мы обычно так и делали. Видишь какого-нибудь лихача, превышающего установленную скорость (обычно всего миль на 10), пристраиваешься за ним, за тобой пристраивается кто-нибудь еще — и в таком составе можно гнать несколько часов, нисколько не заботясь о том, что тебя остановит полиция.

Где-то в Техасе

Где-то в Техасе

Движение по шоссе, даже на больших скоростях, не напрягает абсолютно, скорее расслабляет. Едут все обычно на круиз-контроле. Впереди тебя едут на круизе, ты едешь на круизе, за тобой едут на круизе — так и движется по дороге этакая равномерная лента автомобилей с одинаковой скоростью. Из движений только мизерные повороты руля для поддержки курса. На поворотах, порой, не нужно даже рулить — они сделаны с большим радиусом и дорога, по всем правилам, имеет небольшой контруклон.

Единственный, по моему мнению, недостаток американских дорог — отсутствие знаков, отмечающих населенные пункты. Едешь по дороге — вокруг уже идут жилые дома, а ты даже не понимаешь, что это за городок. И таких безымянных городков на нашем маршруте было множество…

Янв 302013
 

По задуманному еще в Москве плану, мы должны были выехать в Вашнгтон в 11 часов. Реально мы выехали на два часа позже, бросив прощальный взгляд на Атлантический океан.

От Нью-Йорка до Вашингтона примерно 230 миль и ведет туда трасса I-95 (так и напрашивается E-95 :)). При средней скорости 60 миль/час, доехать до Вашингтона можно за 4 часа. Мы рассчитывали доехать за три с половиной. Трасса I-95 идет мимо очень интересного города Филадельфия — именно там была принята декларация независимости, американская Конституция и Билль о правах, но Филадельфия в планах не заложена — в следующий раз.

NYC-Washington

Но для начала нужно было выехать из Бруклина на сам интерстейт I-95. Microsoft Streets and Trips выдал довольно заковыристый маршрут от Брайтона до трассы, с выездом на какие-то местные дороги (кстати, оптимизированные по времени маршруты в навигаторах часто грешат подобными вещами).

Итак, первый раз мы выезжаем на крупное шоссе в незнакомой стране. Доехали до очень красивого и длинного моста Верразано, соединяющего Бруклин и Стейтен Айленд.

Мост Верразано, названный в честь итальянского мореплавателя (а на самом деле пирата) Джованни Верразано, которые впервые высадился на Нью-Йоркщине в 1524 году

Мост Верразано, названный в честь итальянского мореплавателя (а на самом деле пирата) Джованни Верразано, которые впервые высадился на Нью-Йоркщине в 1524 году

Навигатор показывает, что проезд через мост платный, но на деле — никаких будок по сбору денег нет. Переезжаем мост совершенно бесплатно. Мост довольно узкий. Дальше машины замедляют движение — ага, вот оно — пункт сбора платы за проезд: поперек дороги стоят несколько будок со шлагбаумами с надписью Toll.

В будущем, мы будем сильно плеваться, увидев в очередной раз неожиданную табличку «Toll Road» — платная дорога. Какова будет цена за проезд нигде не сообщается, а т.к. ехать дальше все равно нужно, значит придется заплатить. Справедливости ради, надо сказать, что платные дороги в Штатах встречаются только в восточной ее части. На юге и западе континента мы вздохнули спокойно, так как при несравнимо лучшем качестве дорог оные были абсолютно бесплатны.

Над будками сбора платы за проезд — надписи — где-то Cash, где-то E-ZPass. Что такое Cash — понятно, а вот что такое E-ZPass во время поездки мы могли только догадываться.

Через ворота E-ZPass машины пролетали даже не притормозив, нам же пришлось подъехать в очередь к будке, принимающей наличность. Подъезжаешь к ним, открываешь окно, девушка в будке говорит «Хеллоу» (Hello в таких будках будут говорить всегда), оплачиваешь кэшем, девушка благодарит и открывает шлагбаум.

Проезд через мост Верразано стоит довольно дорого — 10 долларов. Пришлось заплатить.

Расскажу про E-ZPass. E-ZPass это система для безналичной оплаты проезда по платным дорогам. Работает она просто: в машине, за зеркалом заднего вида в специальном футляре крепится карточка с чипом, на которой содержится особый код. Код этот может быть привязан к банковскому счету, к кредитной карте и вообще к чему угодно. При проезде через ворота, детектор считывает код, и со счета или с кредитной карты списывается стоимость проезда — т.е. не нужно терять время в очереди на оплату наличными. Ну и видимо бывают какие-то тарифные планы, позволяющие экономить на оплате проезда, если по платным дорогам ездишь часто.

То что наш автомобиль уже был оснащен E-ZPass, в тот момент, я не знал — он был обнаружен совершенно случайно через несколько дней при протирке зеркала. На карточке с чипом было написано, что оплата за проезд будет списана с кредитной карты, с которой производилась оплата ренты. После этого я пару раз проезжал через ворота E-ZPass на других платных дорогах, но, как ни странно, никаких счетов от компании Hertz за эти проезды до сих пор не получил. Может у рент-а-каров имеется на этот счет какой-то безлимитный абонемент? :)

Проехав мост Верразано, мы в последний раз полюбовались на Манхэттенские небоскребы вдали, пересекли воды Upper New York Bay и въехали штат Нью-Джерси. Тут же случился небольшой казус. Отвлекшись на навигатор, я пропустил указатель съезда на трассу I-95 и проехал мимо. Тут следует сказать, что американские дороги устроены очень своеобразно. Пропустив нужный съезд с трассы, можно пропилить по дороге миль 20 без малейшего шанса найти место для разворота. Причем нарушить правила не получится при всем желании — развернуться банально негде, т.к. слева и справа, как правило, выкопаны водоотводные каналы, а встречная полоса отделена бетонными блоками. В моем случае нам просто повезло. Буквально через 100 метров обнаружилась небольшая временная гравийная дорога, пересекающая трассу, и сделанная видимо для каких-то строительных целей. Бетонные разделительные блоки на пересечении этой второстепенной дороги и нашей трассы были убраны — там мы и развернулись.

Янв 292013
 

Встречаются на Брайтон-Бич два эмигранта:
— Ну как, ты уже устроился?
— Нет, еще работаю.
известный анекдот

Снова подъем в 6 утра — в 10-00 мне уже нужно забрать машину в Hertz, но с утреца мы сначала решили прогуляться до большого центрального парка (Central Park) — благо от отеля до него 15 минут пешком. Вышли в семь — Таймс Сквер абсолютно безлюдна. Выпили кофейку в Starbucks. Вообще Старбакс — это очень удобная сеть кофеен. Мы ее встречали по всей стране, а в Нью-Йорке кофейни Старбакс расположены практически на углу каждого квартала. В Старбакс можно взять не только кофе «на вынос», но и поесть салат, сэндвич или купить какой-нибудь сок.

Центральный парк Нью-Йорка

Центральный парк Нью-Йорка

Пока шли на пути к парку, много раз встречали бегунов. Выходной день, время 7 утра, а народ уже наворачивает круги — Нью-йоркцы следят за своим здоровьем.

Вообще, я развенчал для себя один из мифов, что в Америке очень много толстых людей. Конкретно в Нью-Йорке толстых практически нет. В Москве их намного больше.

Дошли до центрального парка, услышали какой-то концерт вдали. Оказывается в Америке в этот день был государственный праздник, который называется Mother»s Day. Праздник хороший, в этот день дети отправляют своим мамам какую-нибудь приятную открытку. Ну а празднуют праздник вообще все.

Живописные виды центрального парка часто используются как декорация в голливудских фильмах

Живописные виды центрального парка часто используются как декорация в голливудских фильмах

В центральном парке в этот день был организован марафон, в котором принимало участие довольно много народу. Участникам раздавали бесплатно футболки, тут и там стояли столы с бананами и водичкой. Футболки мы брать не стали, участвовать в марафоне тоже, но зато отлично прогулялись до озер, посмотрели на интересный фонтан и подышали отличным воздухом — недаром центральный парк называется легкими Нью-Йорка. Поразились продуманной организации марафона — размеченные дорожки, бесплатная еда и питье, штук 40(!) выстроенных в ряд биотуалетов. В России мы такого не видели.

Сможете подсчитать сколько биотуалетов установили организаторы марафона в честь праздника Mother's Day в центральном парке?

Сможете подсчитать сколько биотуалетов установили организаторы марафона в честь праздника Mother’s Day в центральном парке?

Иришка как всегда гонялась за белками, которых в парке было великое множество.

Центральный парк имеет несколько искусственных озёр, большое количество аллей, лужайки и даже уголки нетронутой дикой природы

Центральный парк имеет несколько искусственных озёр, большое количество аллей, лужайки и даже уголки нетронутой дикой природы

Отлично прогулявшись, в 9 утра вернулись в отель. Спустили наши чемоданы в вестибюль, Иришка осталась их караулить.

В центральном парке Нью-Йорка

В центральном парке Нью-Йорка

15 минут пешком до угла 34-й и 8-й, где находится одно из Нью-Йоркских отделений компании Hertz. Пока шел, раздумывал, что делать, если машину не дадут: например потерялась бронь или обнаружились какие-нибудь проблемы с машиной, а замены нет в наличии. Тогда придется ловить такси, ехать в аэропорт — там находятся крупные стоянки большинства rent-a-car компаний, а там брать первую попавшуюся доступную машину, что без предварительной брони будет гораздо дороже. На поездку в аэропорт уйдет время, придется перерабатывать планы и перекраивать маршрут. В общем, геммора в случае проблем с арендой было бы предостаточно.

Но все оказалось хорошо. Процесс получения машины занимает ровно одну минуту. Показываешь лист брони и водительские права. Тебе говорят цену, на кредитной карте замораживают сумму аренды и сразу же выдают ключи. Фактически, сумма за аренду автомобиля будет списана намного позже — в момент возврата автомобиля.

Многие спрашивают, принимают ли американские рент-а-кары российские права, не требуют ли международного удостоверения? Отвечаю. Российские права принимают на ура, вопросов ни у кого не возникает. Более того, везде где нужно показать удостоверение личности, можно смело показывать российские водительские права. Так называемое международное удостоверение, выдаваемое за отдельную плату нашими доблестными органами дорожного движения, по факту является никому не нужной бумагой и выкинутыми на ветер деньгами. Если на вашем водительском удостоверении есть фотография, фамилия и имя, написанные латиницей и надпись «Permis De Conduire» — этого вполне достаточно, чтобы считать ваше удостоверение совершенно подходящим для всех стран мира.

Тем временем, получив ключи я пошел на стоянку искать свое авто.

Как я уже писал в главе 6, в Герце нам достался Saturn VUE. Автомобиль типично американский, не поставляемый в Европу. Это 5-тидверный кроссовер, настоящий SUV.

Наш Сатурн на стоянке мотеля Travellers Inn близ Фремонта, штат Индиана - на пути в Чикаго. Припарковались мы поперек полос, т.к. поставить машину нормально мешал стоящий рядом мусорный бак

Наш Сатурн на стоянке мотеля Travellers Inn близ Фремонта, штат Индиана — на пути в Чикаго. Припарковались мы поперек полос, т.к. поставить машину нормально мешал стоящий рядом мусорный бак

Нам достался автомобиль 2006 года выпуска (на момент путешествия это была двухгодовалая машина) с пробегом 21753 мили (или 35000 км). Автомобиль был полностью заправлен и вымыт. В бардачке лежала инструкция, а также компакт-диск с программой навигации. Про навигацию я расскажу в следующий раз, а пока, подстроив под себя сиденье, я выехал в город.

Движение в Манхэттене, как я уже говорил, достаточно простое — направления движения по стритам чередуется. По авеню, как правило, можно ехать в двух направлениях. Разрешается поворачивать на красный цвет (если при этом нет светофора со стрелкой или специальной надписи «No Turn On Red»). До отеля я добирался минут наверно 30 из-за того, что почему-то подумал, что отель наш находится на 42-й улице (а на самом деле на 43-й) — поэтому пришлось немного покружить в окрестностях Таймс Сквер. Машин на дорогах немного — в этом смысле привыкать к новой машине было проще. Всю картину портили только такси, которых было большинство, и ездили эти такси примерно так же как кавказские водители в Москве — подрезали, поворачивали влево с правого ряда и вытворяли тому подобные выкрутасы.

Подъехал к отелю, припарковался на обочине. Кругом стоят паркоматы, но я решил что за 15-20 минут самовольной стоянки никто меня не оштрафовать не успеет. Паркоматы — это такие столбики, стоящие вдоль дороги на тротуаре. Бросаешь туда квотер (монету в 25 центов) — на табло зажигается надпись 15 минут, а со стороны дороги цвет в окошечке паркомата изменяется с красного на зеленый. Бросаешь еще квотер — прибавляется еще 15 минут. Таким образом, час парковки обходится в доллар. Как только время парковки заканчивается, цвет паркомата изменяется на красный. Проезжающий по дороге дорожный патруль обращает внимание как раз на цвет: если видит красный цвет и стоящую до сих пор машину, тут же выписывается штрафной тикет и кладется под дворники автомобиля. Никакой бюрократии.

Я прошелся вдоль паркоматов соседних машин и увидел, что парковка вообще ни у кого не оплачена — то ли в выходной день стоянка бесплатна, то ли все дружно решили забить на паркоматы.

Полицейские машины, украшенные какими-то дополнительными маяками

Полицейские машины, украшенные какими-то дополнительными маяками

Загрузив в машину чемоданы, мы быстренько подкрепились в нашем любимом European Cafe на Таймс-сквер, включили ноутбук, загнали в навигатор нашу цель: Брайтон-Бич и отправились в Бруклин.

Ист Ривер пересекли, проехав через Brooklyn Battery Tunnel. На трассе 278 попали в пробку, причиной которой стала небольшая авария, дальше свернули в сторону Лонг Айленда, проехали по набережной и через несколько минут были на Брайтоне. Машину оставили прямо на улице на Oceanview.

Вы не были на Брайтон-Бич? О, вы многое потеряли! Брайтон-Бич Авеню — место не просто уникальное, оно удивительно уникальное.

Брайтон Бич Авеню. Уникальное место. Здесь проживает русская диаспора, большая часть которой так и не говорит по-английски

Брайтон Бич Авеню. Уникальное место. Здесь проживает русская диаспора, большая часть которой так и не говорит по-английски

На уровне второго этажа прямо над улицей проходит грохочущая ветка сабвея. По левую и правую стороны улицы расположены многочисленные русские магазинчики. Кругом все разговаривают по-русски, продавщицы в магазинах — типичные грузные тетки из продуктового совмага. Никаких улыбок. Продукты, тем не менее, дешевые.

Грохочуший над головой сабвей и русские магазинчики на Брайтон Бич Авеню (Brighton Beach Avenue)

Грохочуший над головой сабвей и русские магазинчики на Брайтон Бич Авеню (Brighton Beach Avenue)

Брайтон — реальный замороженный кусочек Советского Союза. Здесь живут, в основном, эмигранты первой волны 80-х. Много пенсионеров, здесь им платят хорошую (по сравнению с российской) пенсию, обеспечивают бесплатным или льготным лечением.

Здесь на Брайтоне можно не только можно купить свежие российские газеты и кассеты, но и полакомиться в русском ресторане пельменями и икрой. Вообще на Брайтоне можно достать все что угодно: от русских фильмов до диплома юриста

Здесь на Брайтоне можно не только можно купить свежие российские газеты и кассеты, но и полакомиться в русском ресторане пельменями и икрой. Вообще на Брайтоне можно достать все что угодно: от русских фильмов до диплома юриста

В магазинах выстраиваются очереди. При нас один залетный американец пытался пройти к одной из касс, не заметив очереди, но получил в след такой набор крепких выражений на смеси русско-английского, что пулей вылетел из магазина. Говорят на Брайтоне как в анекдотах. Задорновское «Фима, таки вам как колбасу — наслайсить или одним писом?» на Брайтон Бич можно услышать собственными ушами :)

На Брайтоне встречаются и такие интернациональные вывески

На Брайтоне встречаются и такие интернациональные вывески

Еще на Брайтоне можно найти то, чего никогда не бывает ни в одном американском супермаркете. Мы зашли в один из местных магазинчиков, в котором оказалась большая куча наших родных продуктов — ряженка, сгущенка, пельмени, шашлык… Кстати, довольно забавно выглядят надписи русских продуктов на английском: RYAZHENKA, SGUSCHENKA…

А это собственно и есть Брайтон Бич с его знаменитой дощатой набережной. Только уже не авеню, а городоской пляж, один из лучших в Бруклине

А это собственно и есть Брайтон Бич с его знаменитой дощатой набережной. Только уже не авеню, а городоской пляж, один из лучших в Бруклине

Прогулявшись по знаменитой дощатой набережной Брайтон Бич с видом на Атлантический океан — там, где Данила из Брат-2 покупал машину — мы перекусили и двинулись дальше.

Песчаное побережье Атлантического океана на Брайтон Бич. Отсюда начинается наше путешествие до другого океана - Тихого

Песчаное побережье Атлантического океана на Брайтон Бич. Отсюда начинается наше путешествие до другого океана — Тихого

Янв 282013
 

Манхэттен- маленькая уютная деревушка, с населением около 7 млн. человек, и каждый из них по своему уникален
Секс в большом городе

Подъем в 6 утра — спать уже не хочется. По Москве это уже 14-00. Мы еще несколько дней будем привыкать к Jet Lag — большой разнице во времени при смене часовых поясов. На улице отличная солнечная погода.

Небоскребы, небоскребы

Небоскребы, небоскребы

Позавтракали в European Cafe на самом углу Таймс-Сквер сэндвичами, которые называются wrap. Слово wrap переводится как «сверток» или «оберток», собственно, сэндвич чем-то напоминает московское метрошное бурито. Названия для врапов придумали, надо сказать, оригинальные: southwestern, western, southern и тому подобные. В состав врапа обязательно входит омлет, ну и в зависимости от вида — картошка, курица и всякие там специи и соусы. В общем, для завтрака самое оно.

Кстати, сэндвичи это типичная американская еда. Каждый раз, когда русский съедает суп, американец съедает сэндвич.

Пока я стоял с подносом и ждал исполнения заказа, наблюдал за латиносами, которые тоже покупали завтрак и постоянно меняли свой заказ. В результате по ошибке нам на поднос положили лишний врап, который мы заметили только за столом, уже откусив от него пару кусков.

Основательно перекусив, отправились смотреть город. Выходной день, суббота, народу на улицах практически нет. Утренняя Таймс-сквер все также блистает неоновой рекламой.

Еще в самолете я накидал план нашего будущего нью-йоркского маршрута, который мы и начали претворять в жизнь.

Прошли по 7й авеню и свернули на 47ю стрит. Небольшой участок 47-й, который здесь располагается, буквально метров 100, называется Diamond Row. Это название мало кому известно, а между тем здесь находятся бриллиантовые бутики, на которое приходится 60% всего мирового оборота алмазов!

Это Diamond Row - здесь на небольшом отрезке 47й улицы расположен​ы бриллианто​вые бутики

Это Diamond Row — здесь на небольшом отрезке 47й улицы расположен​ы бриллианто​вые бутики

Бутики все как один небольшие, размером с обычный московский ларек по продаже пива, однако именно сюда заезжают после тяжелого рабочего дня всякие Вандербильды, Морганы и Рокфеллеры прикупить парочку алмазов для вечернего променада. Бутики держат ортодоксальные евреи, те самые — с пейсами и кипами. Оптовая торговля алмазами происходит прямо на улице. Как рассказывает путеводитель, продавцы таскают бриллианты на миллионы долларов прямо в карманах, завернутые в бумажный кулек. Встречаются на Diamond Row, продавец передает кулек, покупатель выписывает чек. Все. Никаких договоров, никакой бумажной волокиты. Доверие полнейшее.

На Diamond Row продается и покупается 60% всех существующ​их в мире алмазов

На Diamond Row продается и покупается 60% всех существующ​их в мире алмазов

К теме доверия я еще вернусь позже — здесь в Америке доверяют во многом и часто. Алмазные сделки, правда, все равно контролируются специально созданной бриллиантовой гильдией, своеобразным клубом с очень жесткими правилами. Любое незначительное нарушение преследуется сразу и безоговорочно — продавец исключаеются из гильдии и теряет право на работу с алмазами.

Сегодня, как я уже говорил, суббота — шаббат — все бутики закрыты и на улице нет ни одного продавца.

Совсем рядом с Diamond Row находится Рокфеллер Центр — самый крупный в мире частный бизнес-центр — 19 зданий во главе с 70-тиэтажным небоскребом, перед которым установлена позолоченная (покрытая самым настоящим золотом!) статуя Прометея.

Позолоченн​ая (реальным золотом!) статуя Прометея перед зданием Рокфеллер-​центра на Рокфеллер-​плаза. Летом здесь разбит фонтан, а зимой устраивает​ся каток

Позолоченн​ая (реальным золотом!) статуя Прометея перед зданием Рокфеллер-​центра на Рокфеллер-​плаза. Летом здесь разбит фонтан, а зимой устраивает​ся каток

Зимой, прямо перед главным входом Рокфеллер-центра на Рокфеллер-плаза устанавливают Рождественскую елку, которая считается главной елкой страны (елку, которую ставят перед Белым Домом, никто ни за грош не ценит). Около елки разбивают каток. Если вы видели в голливудских фильмах сцены катания на коньках в Нью-Йорке, то это однозначно происходит на катке Рокфеллер-центра.

Площадь перед зданием Рокфеллер-​центра называется Promenade

Площадь перед зданием Рокфеллер-​центра называется Promenade

Примечательно то, что Давид Рокфеллер построил здание стоимостью в миллионы доллларов в самый разгар великой депрессии. Кто он такой и откуда взял деньги я расскажу значительно позже, когда мы будем в Вашингтоне, а пока от комплекса Рокфеллер-центра мы направлись дальше.

Флаги на каком-то из зданий на 5-й авеню

Флаги на каком-то из зданий на 5-й авеню

На Парк авеню — самой дорогой улице Нью-Йорка — посмотрели знаменитый люкс-отель Уолдорф-Астория (Waldorf Astoria), основанный династией Асторов, в роскошных номерах которого останавливаются многие знаменитости. Вы могли видеть этот отель в фильме «Запах женщины» (Scent of a woman) — герой Аль Пачино прилетел в НЙ первым классом и остановился именно здесь. Еще в Москве, ради интереса, я посмотрел цены в этом отеле и был очень удивлен дешевизной номеров. 300 долларов за ночь для отеля в Нью-Йорке такого класса это просто какая-то сказка. А ведь еще бывают акции и скидки, когда цена снижается чуть ли не в два раза! Для сравнения самый дешевый номер в московском Метрополе стоит $450/ночь.

Знаменитый люкс-отель Уолдорф-Ас​тория (Waldorf Astoria) на Парк Авеню, основанный потомками династии Асторов. Здесь останавлив​аются знаменитос​ти

Знаменитый люкс-отель Уолдорф-Ас​тория (Waldorf Astoria) на Парк Авеню, основанный потомками династии Асторов. Здесь останавлив​аются знаменитос​ти

Если стоя на Парк авеню посмотреть на юг, можно увидеть большой небоскреб с надписью Metlife. Это здание, построенное над большим центральным вокзалом (Grand Central Terminal), когда-то принадлежало компании Пан Америкен (Панам), но потом было куплено страховой компанией Metlife.

Рядом с большим центральны​м вокзалом

Рядом с большим центральны​м вокзалом

Мы прошлись до вокзала, зашли в него, посмотрели на известные по мультфильму «Мадагаскар» часы, стоящие прямо в центре зала.

Большой центральный вокзал

Большой центральный вокзал: «Такой большой и такой центральный»

Там же, кстати, мы увидели очень интересную композицию, целиком сделанную из роз

Композиция​, выполненна​я целиком из натуральны​х роз

Композиция​, выполненна​я целиком из натуральны​х роз

Здание ООН

Здание ООН

Дальше прогулялись до штаб-квартиры ООН, которая находится неподялеку на набережной Ист Ривер. Прямо напротив ООН, на стене выбита надпись из пророка Исайи «Не поднимет народ на народ меча, и не будут более учиться воевать».

Прошли по незнакомым улицам, посмотрели на небоскребы.Небоскребы небоскребы: Когда я ехал в Нью-Йорк, мне казалось что небоскребы будут давить, что проходы между ними — это темные улицы, которые всегда в тени. Оказалось все совсем не так. Высота небоскребов не чувствуется совершенно. Снизу, с уровня улицы, что 50 этажей, что 90 выглядит совершенно одинаково. Стриты достаточно широкие и т.к. проходят они с востока на запад, солнца на них предостаточно. Вдоль улицы тут и там валяются черные мешки с мусором. Здания небоскребов в основном офисные, хотя иногда встречаются и жилые дома. Очень прикольно выглядят баскетбольные площадки, зажатые с четырех сторон бетонными стенами — почти так как в рекламе Найк.

От здания ООН решили поехать в Downtown на метро. Ближайшая станция располагалась на большом центральном вокзале, поэтому мы вернулись на Парк Авеню, спустились на подземный этаж и пошли покупать метрошные билеты. Никаких будок с тетками-кассирами, продающими билиеты обнаружено не было. Вместо них стоят терминалы (штук 5) с сенсорными экранами. Тыкаешь пальцем в нужный пункт (билет на одну поездку, на 5, на 10, проездной на день и т.п.), опускаешь монеты (аппарат также принимает купюры и кредитные карточки и умеет давать сдачу) и из спец.окошечка вылазит карточка-билет. Одна поездка стоит 2 доллара, проездной на день $7.5, а месячный проездной стоит $81 [примечание автора: цены уже повысились - инфляция, однако].

Что интересно, проездные на 14 и более дней защищены от потери. Если теряешь такой проездной, нужно позвонить по специальному телефону, назвать номер кредитной карточки, на которую тот покупался и тебе на счет тут уже закинут сумму, достаточную для безлимитного катания на метро до конца месяца. Проездной, естессно, заблокируют.

Карту метро можно взять совершенно бесплатно.

Станция метро Wall Street

Станция метро Wall Street

Нью-Йоркское метро — совсем не такое как московское. Нет огромных вестибюлей с лепниной и статуями, нет больших коридоров и даже платформы для посадки очень узкие, шириной всего-то метра два. Никаких архитектурных изысков. Садишься в вагон, вагоны метро, как мне показалось, чуть уже московских. Сиденья могут располагаться как вдоль стены, так и в некоторых вагонах поперек. Во всех без исключения вагонах есть кондиционер. Едешь, приезжаешь и на поверхность выходишь из небольшого, тоже двухметровой ширины, выхода, который очень удачно и незаметно вписывается в улицу.

Старое кладбище у церкви Св.Троицы прямо в самом центре даунтауна

Старое кладбище у церкви Св.Троицы прямо в самом центре даунтауна

Мы приехали на Wall Street, посмотрели церковь Св.Троицы с его старинным кладбищем, прошлись до знаменитой Нью-Йоркской фондовой биржы — места, где трейдеры ворочают миллионами. Место очень символичное. Из канализацонных отверстий валит белый пар.

Здесь на Уолл-стрит в 1784 генерал Джордж Вашингтон присягнул на верность народу в качестве первого президента Соединенны​х Штатов. На тот момент население Нью-Йорка, который был столицей, составило всего 33 тысячи человек

Здесь на Уолл-стрит в 1784 генерал Джордж Вашингтон присягнул на верность народу в качестве первого президента Соединенны​х Штатов. На тот момент население Нью-Йорка, который был столицей, составило всего 33 тысячи человек

На фасаде здания Нью-Йоркской фондовой биржи висит огромное полотнище американск​ого флага

На фасаде здания Нью-Йоркской фондовой биржи висит огромное полотнище американск​ого флага

Прогулялись до Боулинг Грин (Bowling Green) — небольшого парка, на месте которого когда-то голландцами был заложен Нью Амстердам — первая колония на Манхэттене.

Фонтан в парке Боулинг Грин

Фонтан в парке Боулинг Грин

Кстати, сам остров Манхэттен был куплен голландацами у местных индейцев за всякие там бусы и украшения, общей ценой всего за 60 голландских гульденов (по тогдашнему курсу это 24 доллара). Очень выгодное вложение, надо сказать. Затем, через несколько лет англичане разбили голландцев, а город переименовали в честь герцого Йоркского, тогдашнего генерал-адмирала морских сил Англии — в Новый Йорк. Сейчас Боулинг Грин это всего лишь маленький парк с фонтаном и памятной табличкой. От Боулинг Грин берет свое начало Бродвей.

Знаменитый бронзовый бык, символизир​ующий биржевую игру на повышение

Знаменитый бронзовый бык, символизир​ующий биржевую игру на повышение

Рядом с Боулинг Грин стоит знаменитый бронзовый бык, символизирующий биржевую игру на повышение. Бык когда-то стоял прямо у здания фондовой биржи, но скоро место там понадобилось для других целей и статую пришлось перенести. Бык весь потемневший, но если зайти сзади, сразу бросаются в глаза его отполированные до блеска яйца. Около быка куча туристов, часть фотографируется держа быка за яйца (видимо, воплощая в жизнь известное выражение), часть фоткается спереди держась за рога. Мы же решили отступить от традиций и я сфоткал Иришку, сидящую у быке на копыте.

Battery Park

На южной оконечности Манхэттена находится Батарейный парк (Battery Park). Почему он называется именно так я не знаю, но именно туда мы направились дальше. По пути в Subway закупили, как обычно, сэндвичей и перекусили прамо на скамейке парка с видом на маленькую статую Свободы, торчащую вдали.

В Battery Park там и сям снуют белки

В Battery Park там и сям снуют белки

Иришка очень сильно умилялась при виде снующих прямо по тротуарам парка белок. Эти тварюги абсолютно не боятся человека — лазят по газонам, что-то там разрывают, перебегают тротуары и таскают у туристов арахисовые орешки. Иришка, как заядлый фотохотник, побежала охотиться за белками (и, между прочим, забила фотками этих белок полфлэшки), я же отправился стоять в очереди за билетами на статую. Билеты на статую продают в небольшом форте, который называется Castle Clinton. Когда-то это был настоящий форт, защищающий город от нападения с моря. Однако, почему он вдруг стал «замком» и при чем тут «Клинтон» я так и не понял. Очередь разношерстая и многонациональная — полно китайцев (или японцев?), индусов, встречаются женщины, закутанные с головы до ног в какое-то платье а-ля крашнаиты, негры (пардон, афорамериканцы), ну и русские, конечно же, были тоже.

Билет на паром к статуе Свободы стоит 12 долларов. Паром сначала заезжает на на остров Свободы (Liberty Island), где стоит леди Ли, а потом, перед возвращением обратно на Манхэттеновский пирс, заруливает на остров Эллис.

На острове Эллис когда-то был иммиграционный пункт. Все иммигранты, приезжавшие в Америку, высаживались на острове Эллис, там проходили таможню, карантин и прочие унизительные осмотры и только потом допускались на Манхэттен. Сейчас на острове Эллис расположен музей иммиграции (в котором практически нет экспонатов), но мы, как нелюбители музеев такого рода, на Эллис не поехали.

Остров Эллис на заднем плане

Остров Эллис на заднем плане

Ну вот раздается гудок и паром на остров Свободы отчаливает от пирса. Мы постепенно отдаляемся от берега и постепенно начинает проявлятся величесвенная панорама небоскребов. Паром доплывает до острова Свободы, делает вокруг него круг и причаливает к пирсу с обратной стороны острова.

Статуя Свободы

Собственно кроме статуи Свободы на острове ничего нет. Есть только забегаловка типа Макдоналдс и магазинчик с сувенирами.

Статуя Свободы

Статуя Свободы высотой с 12-тиэтажный дом и в принципе выглядит внушительно. Сама статуя полая внутри и до 11 сентября можно было подняться по ней и посмотреть на Нью-Йорк сквозь небольшие окошечки в короне. Сейчас подняться можно только до половины.

Статуя Свободы

Вокруг статуи разбит газон, но все гуляют по тротуарчику вдоль набережной. Погуляли и мы, сделали стандартные фотки «это я, а это статуя», «я на фоне статуи» и «статуя на фоне меня», пофоткали Манхеттен и очень хорошо видный с острова мост Верразано, прошлись по сувенирному магазинчику и поехали обратно.

Статуя Свободы

Статуя Свободы

Приплыли, прошлись пешком до всемирного торгового центра (World Trade Center — WTC), из комплекса которого осталось вроде как всего 4 башни. Посмотрели на Граунд Зеро (Ground Zero) — место, где до 11 сентября 2001 года стояли знаменитые 110-этажные башни близнецы — символы тогдашнего Нью-Йорка. С тех пор прошло уже 7 лет, а здесь до сих пор пустырь.

Ground Zero. До 11 сентября 2001 года здесь стояли знаменитые башни-близ​нецы всемирного торгового центра. Сколько лет прошло, а на их месте пустырь

Ground Zero. До 11 сентября 2001 года здесь стояли знаменитые башни-близ​нецы всемирного торгового центра. Сколько лет прошло, а на их месте пустырь

На плакатах рядом нарисованы небоскребы, которые планируется построить на их месте, но, увы, впечатление от дизайнерского новодела совсем не то.

Башни-близнецы до 11 сентября 2011

Башни-близнецы до 11 сентября 2011

Дальше наш путь лежал до Бруклинского моста. Попутно зашли в магазин электроники J&R на Park Row, закупивишь кое-какими дешевыми электронными девайсами. Электроника реально дешевая. Некоторые товары стоят в два, а то в три раза дешевле чем аналогичные в Москве (через несколько дней в универмаге Wal-Mart мы увидим плазменный 42-дюймовый телевизор с поддержкой HDTV ценой всего в 550 долларов!!!). Причина дешевизны электроники в США это большой отдельный раговор, про которой позже. Но практически всегда получается дешевле покупать такие товары здесь в Америке и везти в Россию. Даже с учетом возможной растаможки стоимость почти всегда получается дешевле, чем покупать товар непосредственно в Москве. Ну да ладно.

Бруклинский мост

Бруклинский мост — один из старейших мостов в США длиной почти два километра. Мост строился с большими трудностями. Фундамент под основные каменные блоки копали обычные землекопы, которых опускали на дно Ист Ривер в сооружениях типа колокола со шлангом, через который подавался воздух. Работа адская — страшное давление воды, повышенная влажность, высокая температура: народ на строительстве погибал пачками.

На Бруклинском мосту

Мост задумывался как самый большой висячий мост в мире, но строили его настолько долго, что к моменту его завершения самых больших мостов в мире построили уже два.

Бруклинский мост

Мост до сих пор оригинален — пешеходная и велосипедная дорожки проходят над автомобильной дорогой. Настил — деревянный. Идешь по нему — снизу проезжает машина — пол заметно вибрирует.

Нью-Йорк

По пути на подъеме на мост видел полицейскую машину, увенчанную огнями как новогодняя елка. Пары проблесковых маяков на крыше им видать уже не хватает — полицеская машины оснащается какой-то подъемной конструкцией, содержащей с десяток моргающих фонарей синего и красного цвета. Со стороны очень похоже на украшенную гирляндами новогоднюю елку.

На той стороне моста, уже в Бруклине, по пути к набережной на обычной поляне обнаружилась странная бронзовая повозка.

Неподалеку от набережной Ист Ривер на обычной поляне стояла вот такая прикольная повозка

Прошлись до набережной Ист Ривер, с ее великолепными видами на Манхэеттена. Полюбовались на закат. Пофоткали.

Вечерний скайлайн Манхэттена

На обратном пути через мост, застали профессональную фотосъемку с каким-то моделями — все как полагается: несколько отражателей, оператор с мегафотоаппаратом, панорама Манхэттена в качестве живого фона.

В родной отель решили идти пешком через Чайнатаун и Маленькую Италию. Чайнатаун — небольшой кусочек реального Китая прямо в центре Нью-Йорка. Кругом сплошные китайцы, слышна китайская речь, надписи иероглифами. Встречаются магазинчики, в которых предлагают какие-то китайские мясные блюда, правда запах из них напрочь отбивает желание к ним подходить. Китайские торговцы с лотков продают фрукты. Мы польстились на небольшого размера симпатичные бананчики, которые на деле оказались полнейшей гадостью — несладкие и сильно вяжущие. Бананы пришлось протаскать с собой несколько дней, после чего они дозрели и вязать перестали. Вкус, правда, так и остался с небольшой кислинкой.

Маленькая Италия — реальная архитектурная Италия в миниатюре. Кругом большое количество кафешек и столько же зазывал. Маленькая Италия настолько маленькая, что заканчивается также быстро как и начинается. Когда-то итальянские поселенцы довольно плотно заселяли этот район Нью-Йорка, но в последние годы активно размножающиеся китайцы уже практически полностью их поглотили. Думаю, еще 5-7 лет и Маленькой Италии в Нью-Йорке больше не будет.

Дальнейшая дорога до отеля ничем примечательным не отличалась — прошли по ночному Бродвею, посмотрели на бесчисленные магазинчики. Под конец Иришка устала настолько, что пришлось сесть в метро и проехать парочку станций до Таймс Сквер.

Пока Иришка отсыпалась в номере, я пошел поснимать вечерний город на видео. Камеру я взял не зря. Через 100 метров от отеля на подходах к Таймс обнаружилась большая толпа народа. Я пролез на островок посреди площади и увидел, что ведется съемка какого-то фильма. Вдоль тротуаров ходили специально обученные люди с большими табличками и просили народ не пересекать тротуар и не приближаться к островку со съемками. На табличке было написано, что ведутся съемки голливудского фильма «Hancock» (не знаю как перевести это слово на русский — видимо это фамилия) с Виллом Смитом в главной роли — ну а я значит оказался с самой гуще событий. Сам Вилли стоял где-то в гуще актеров на островке и как только его голова высовывалась из этой гущи, толпа на тротуарах начинала неистово его приветствовать. Вилла я заснял на камеру, а потом стал ждать начала съемок, чтобы посмотреть какой-нибудь сногосшибательный трюк. Трюков не было, но зато пришел сотрудник компании Sony Pictures и стал набрать людей в массовку. Желающие набрались буквально за 10 секунд. Я в массовку не пошел, хотя стоял самым первым среди кандидатов — кто его знает, про что они там наснимают…

Задача перед массовкой стояла предельно сложная — пройтись по тротуару, не обращая вообще никакого внимания на Вилла. Им это удалось только после третьей репетиции.

Еще немного поснимав, я протиснулся через толпу и пошел обратно в отель готовиться к завтрашнему дню.

Собственно, это очень интересное чувство — выходишь вот так на улицу, а там снимается настоящий голливудский блокбастер со мировой звездой в главной роли. И никакой охраны кругом. Действительно, Нью-Йорк - центр мира…

Янв 282013
 

Только в Нью-Йорке какой-нибудь парень может одеться как зомби и пройти по улице незамеченным
Неизвестный автор

Наш Нью-Йоркский отель «Carter» был забронирован еще в Москве и находился он в Манхэттене в мидтауне на 43-й стрит, буквально в 100 метрах от Таймс Сквер (Times Square). Расположение отеля очень удобное — до подавляющего большинства достопримечательностей Нью-Йорка можно дойти пешком. Больше того, отель Carter это чуть ли не единственный бюджетный отель, расположенный в Манхэттене ниже 50-й улицы, да еще так удачно.

Вообще, надо сказать, Нью-Йорк Сити это довольно большой конгломерат из пяти отдельных больших районов (даже не районов, районы они помельче, а то, что называется боро) — Манхэттена, Куинса, Бруклина, Бронкса и Стейтен Айленда. Манхэттен это большой остров, который является как бы центром. С востока Манхэттен омывает Ист Ривер (East River), с запада Гудзон (Hudson).

Такси в Нью-Йорке повсюду

Ориентироваться в Нью-Йорке и на Манхэттене в частности очень просто. По горизонтали город пересекают стриты, по вертикали авеню. Стриты и авеню именуются по порядковым номерам — 1-ая стрит, 2-ая стрит и т.п. Правда не все стриты и авеню имеют цифровые названия, некоторые (в основном это улицы исторической части Манхэттена) имеют собственные имена, например, Парк авеню, Уолл стрит и т.д.

Кстати, что интересно, движение по стритам одностороннее, но направление движения чередуется — т.е. по 1-й стрит можно двигаться только на запад, по 2-й только на восток, по 3-й снова на запад и т.д. Движение по авеню же, в основном, двухстороннее.

Пятая авеню разделяет Манхэттен на две части — запад и восток. Участок зданий, зажатый между стритами и авеню, называется блок (или квартал). Блоки маленькие — буквально два-три дома.

Единственным исключением из этой стройной клеточной схемы стритов и авеню является Бродвей, пересекающий Манхэттен по диагонали.

Центр любого американского города называется Даунтаун (Downtown), ну а все что дальше — Мидтаун (Midtown) и Аппертаун (Uppertown)

Чтобы представить размеры, скажу, что ширина Манхэттена — примерно 5 км — это диаметр Садового кольца. В даунтауне ширина острова раза в два меньше, т.е. от Ист Ривер до Гудзона можно дойти пешком минут за 15-20.

Пока мы закидывали вещи в отель и располагались, прошел еще час и уже начинало смеркаться. Окна нашего номера выходили на какой-то небоскреб этажей на 50 и сколько я не пытался, так и не смог увидеть последний этаж этого здания, как ни выглядывал из окна.

По московскому времени было уже 3 ночи (разница во времени между Москвой и Нью-Йорком составляет минус 9 часов), спать хотелось неимоверно. Супруга так и заснула, я же спустился в вестибюль и отправился смотреть на вечерний Нью-Йорк. Прошел 100 метров по нашей 43 стрит до Бродвея и вышел прямо на Таймс-сквер.

Таймс Сквер (Times Square). Когда-то здесь располагалось издательство газеты Нью-Йорк Таймс. Теперь издательство переехало, а название осталось

Таймс Сквер (Times Square). Когда-то здесь располагалось издательство газеты Нью-Йорк Таймс. Теперь издательство переехало, а название осталось

Видели по телевизору залитые неоновой рекламной стены с большой надписью NASDAQ? Вот это и есть Таймс-сквер.

На маленьком пятачке Таймс-Сквер на Таймс Сквер (Times Square) находится не только пожарное отделение, но даже рекрутинговое бюро нью-йоркской полиции

На маленьком пятачке Таймс-Сквер на Таймс Сквер (Times Square) находится не только пожарное отделение, но даже рекрутинговое бюро нью-йоркской полиции

Когда-то здесь располагалась издательство газеты Нью-Йорк Таймс, а теперь тут кругом сверкающие магазины. Скажу без преувеличения, такого изобилия неона я не видел большое нигде. На Таймс-сквер не нужны никакие фонари, т.к. он неоновых всполохов светло как днем. Под надписью Nasdaq плывут цифры биржевых индексов, тут же висит большая реклама нового фильма про Индиану Джонс. Пятница, вечер. На улицах много спешащего с работы народа, но через полчаса толпы как ни бывало. Дождь все еще накрапывает, но он уже никого не смущает. По улицам носится большое количество желтых такси.

Таймс-Сквер

Таймс-Сквер

На улице прямо под дождем какой-то негр торгует с лотка хот-догами и мороженным, под ногами грохочет поезд сабвея, по углам площади мерцают вывески Старбакс и других кафешек. Добро пожаловать в Нью-Йорк. В общем, вечерний Таймс-сквер очень впечатлил. Я неспешно прогулялся до Эмпайр Стейт билдинг, вернулся обратно в отель другой улицей, купил в магазинчике под отелем связку бананов и переполненный впечатлениями завалился спать.

Янв 272013
 

Однажды ошибясь при выборе дороги,
Они упрямо шли, глядя на свой компас.
И был их труд велик, шаги их были строги,
Но уводил их прочь от цели каждый час!
Валерий Брюсов

Итак, визы получены, отпуска подписаны, спланирован маршрут — на все про все 16 дней. Не больше ни меньше. Собрали чемоданы, поехали в Шереметьево. Вылетали мы 9 мая с утра, так что была не маленькая вероятность попасть на Ленинградке на колонну техники с парада Победы и встать в пробку, но все обошлось. Однако неприятностей избежать не удалось. При выгрузке чемоданов из автобуса, портфель с ноутбуком сорвался с плеча и с метровой высоты упал прямо на пол — я думал ноуту пришел полный кирдык и сильно расстроился (в ноуте было ценнейшая информация по всему нашему будущему путешествию), но когда уже в аэропорту я его внимательно осмотрел, оказалось, что ноут выжил и отлично работает.

На регистрации показали только паспорта — никаких билетов — нам тут же выписали посадочные талоны. Шмон в Ш-2 довольно приличный — заставляют вскрывать чемоданы и проходить аж через два интроскопа. Ручная кладь тоже придирчиво осматривается. На борт самолета в ручной клади нельзя проносить никакие жидкости. Нас сразу предупредили, что все спиртное, которое будет куплено в магазинах беспошлинной торговли, будет изъято. Походили по дьютьи-фри, дождались посадки, прошли по коридору-гармошке в наш Боинг и приготовились к взлету. Лету до Нью-Йорка 10 часов, рейс прямой, без пересадок.

Боинг 767, 7 кресел в ряд — по два с каждой стороны у окон и 3 в середине салона. Расстояния между креслами нормальные, можно сидеть закинув ногу на ногу. В спинке впереди стоящего сиденья — подушка, плед и индивидуальный пакет с наушниками, берушами, кремом, накладкой для глаз и даже с зубной пастой и щеткой.

Экипаж самолета смешанный — пилоты и часть стюардов — американцы, остальные стюарды русские. Дельта Эйрлайнс — компания американская, поэтому объявления сначала делаются на английском, а после кто-то из русских переводит.

Через полчаса после взлета всем раздали и предложили заполнить две формы — одна из них иммиграционная карточка I-94, другая таможенная декларация. С таможенной карточкой все понятно — там декларируются ввозимые предметы. Форма I-94 тоже достаточно примитивная: заполняешь фамилию, имя, указываешь гражданство, паспортные данные загранпаспорта, а также адрес пребывания в США — мы указали адрес нашего первого отеля.

Простота заполнения формы не помешала некоторым соотечественникам запортить несколько вариантов. Через проход от нас сидели трое парней, судя по внешности, казахи. Ничего не хочу сказать плохого про нацию степных кочевников, но один из представителей этого народа умудрился переписать иммиграционную карту раз шесть, при этом постоянно ошибаясь то в дате своего рождения, то в написании имени.

Иммиграционная карточка I-94

Иммиграционная карточка I-94

Иммиграционная карточка I-94 это не просто бюрократическая бумажка. На паспортном контроле уже в США на нее проставляется печать с конечной датой пребывания (дату определяет офицер иммиграционной службы — об этом позже), отрывается корешок и пришпиливается степлером в паспорт. При отлете из США эта бумажка проверяется и изымается, и если будет обнаружено, что срок пребывания уже закончился, с Америкой можно распрощаться — в ближайшие годы туда уже не пустят.

Интересно было наблюдать за пассажирами — основной контингент — молодежь, 70% всех пассажиров — русские. Кто-то летит на учебу, кто-то по каким-то программам обмена, кто-то просто поработать на лето. Вообще пассажиры были разные: несколько человек в бизнес-классе, немного американцев с детьми (рядом с нами сидели дедушка с бабушкой и маленький ребенок где-то год с небольшим, весь полет ребенок был идеальным. Бедную малютку стошнило только при посадке). Ну а все остальные видать такие же туристов как мы, летящие в Америку первый раз.

Я ожидал, что 10 часов полета будет тяжеловато выдержать, но полет прошел нормально и совершенно ненапряжно. Показывали три фильма, каждый фильм идет на 3-4 языках — можно переключать каналы и смотреть кино хоть на испанском. Один из фильмов был «Сокровища нации» с Николасом Кейджем, а остальные я не помню, т.к. даже не смотрел. Кормили горячим обедом, потом была легкая закуска с сэндвичем, постоянно предлагали соки, чай и кофе. Что интересно, томатный сок разливают из жестяных банок (как пиво). Кстати к концу полета осталось с десяток лишних сэндвичей и по нашей просьбе нам выдали еще два.

осточное побережье Атлантического океана, видное через иллюминатор, изрезано вдоль и поперек фьордами. Вообще Норвежские фьорды с высоты 10 км - красота неописуемая - это целый лабиринт из скал и заливов, раскинувшийся от горизонта до горизонта

Восточное побережье Атлантического океана, видное через иллюминатор, изрезано вдоль и поперек фьордами. Вообще Норвежские фьорды с высоты 10 км — красота неописуемая — это целый лабиринт из скал и заливов, раскинувшийся от горизонта до горизонта

Сам полет проходит через Скандинавию, Атлантику и Исландию. Я думал, что мы немного зацепим Гренландию, но не судьба. Очень поразили норвежские фьорды — уходящие за горизонт лабиринты из скал, разрезанные реками и заливами — потрясающее зрелище. Скалы причем довольно высокие, думаю, не меньше километра высотой. Я пытался их сфотографировать, но через иллюминатор получилось не очень. Атлантический океан с 10-тикилометровой высоты выглядит тоже совсем не так как я его представлял. По небольшим барашкам на воде и небольшому цветовому оттенку видно даже течения!

В общем полет прошел совершенно не скучно. Летишь себе, смотришь как на мониторе по дуге маршрута перемещается значок нашего самолета. Также выводятся различные параметры — скорость в проекции на землю, температура за бортом, ветер и его направление. Кстати наверху гуляют довольно приличные ветра — до 200 км/ч. Обычно пилоты пытаются поймать эти потоки и тогда скорость полета ощутимо возрастает, а на мониторе видно, что предполагаемое время прибытия уменьшается на полчаса, а то и на час. Также полет в потоке позволяет прилично сэкономить топливо, за что экипаж обычно получает неслабые премии. Кстати, порадовало то, что пилоты довольно подробно рассказывают про свои действия и все объясняют. Говорят, например, что сейчас стоим потому что еще не получено разрешение на взлет. Потом говорят, что разрешение уже получено и мы уже сейчас порулим (что интересно, по-английски рулежка называется taxi) . Кстати, если на авиарейсах в России обычно просто говорят — выключите свои мобильники, то здесь ясно и четко объясняют, что мобильники создают помехи системе навигации при взлете и посадке и если вы их не выключите, то могут быть проблемы. Как обычно большая часть нашего люда эти просьбы проигнорировала и через несколько минут после взлета, командир был вынужден еще раз сказать, что помехи все еще идут и определяются их оборудованием, что типа большая просьба еще раз все все проверить и выключить. Только после этой просьбы пол-салона соизволили покопаться в сумках и выключить свои приборы.

Вид на Манхэттен с самолета

Вид на Манхэттен с самолета

В полете мы несколько раз попадали в зоны турбулентности, пилот всех предупреждал и просил пристегнуть ремни. Однако, то ли турбулентность была мизерная и экипаж просто перестраховывался, то ли Боинг сглаживал резкие броски, но никаких колебаний и волнений я даже не почувствовал.

Весь полет погода была хорошая — никаких облаков и отличная видимость. Как только пересекли территорию Америки, погода испортилась. Влетели в большой облачный фронт и до самого Нью-Йорка земли не было видно.

Нью-Йорк встретил нас проливным дождем и довольно прохладными 14 градусами по цельсию. Уже на самом подлете к международному аэропорту им. Дж.Кеннеди (JFK) появились черные дождевые тучи в которые мы и влетели. Заходили на посадку со стороны океана. Приземлились, порулили к терминалу. За окном дождь. К нам приконнектили кодирор-гармошку, через которую все пассажиры покинули самолет, так и не увидев как он выглядит.

Все получилось именно так как писали в Ильф и Петров в «Одноэтажной Америке»: «Пассажиры сошли по закрытым сходням в таможенный зал, проделали все формальности и вышли на улицу города, так и не увидев корабля, на котором приехали».

Мы вышли одними из первых пассажиров нашего рейса, прошли по тускло освещенному выстланному серым ковролином коридору с низким потолком, таким низким, что можно было дотянуться до потолка рукой. Коридор шириной метра 4, крашеные стены, вдоль стен тянутся трубы с водой. С потолка тут и там торчат лепестки кранов противопожарной системы.

Завернули за угол, прошли метров 50 и встали позади большой людской пробки, которая заворачивала на выход. Через несколько минут оставшаяся часть наших пассажиров дополнила пробку за нами еще метров на 20. Через 5 минут стало жарко, еще через 5 минут душно, но толпа по прежнему не продвигалась. Вентиляции в коридоре никакой не было, дышать было тяжело, в общем отличное настроение эта ситуация нам изрядно попортила. Через толпу прошли пилоты и стюардессы и исчезли за поворотом, после чего из-за угла высунулась какая-то афроамериканская тетка и стала выкрикивать «US citizens!», «Green card!», после чего несколько американских граждан и несколько русских (видимо грин кардщиков) ломанулись через толпу и их всех пропустили вперед, куда-то в недра коридора.

Небольшое отступление в сторону, для тех кто не знает что такое Green Card.

Грин Кард это т.н. «вид на жительство», который правительство США регулярно разыгрывает в лотерею в странах, в иммигрантах с которых оно заинтересовано. В общей сложности разыгрывается примерно 50 тысяч таких виз, правда на каждую страну существует определенная квота. Принять участие в лотерее может любой желающий — заходишь на сайт www.dvlottery.state.gov , заполняешь анкету и дожидаешься результата. Вероятность выигрыша не особо велика — примерно 0,5% на заявителя, но учитывая что уведомлений о выигрыше рассылается существенно больше чем реальная квота (это делается с расчетом, что не все выигравшие придут в посольство оформлять документы), вероятность выиграть грин кард повышается до вполне реальных 15-20%. Ну а если учесть, что участвовать в лотерее могут все члены семьи (и в случае выигрыша одного из них, грин кард получает вся семья), вероятность выиграть подскакивает аж до 30-60%.

Сейчас разыгрываются грин кард уже на 2014 год. В случае выигрыша приходит уведомление — с ним нужно дожидаться нужного года и собирать документы. Потом собранный пакет документов подается в посольство и там уже точно решается, выдавать грин кард или нет. Процент отказов в выдаче грин кард я не знаю, но отказы бывают, обычно если неправильно оформлены какие-то бумаги.

Получив Грин Кард, человек практически приравнивается к американскому гражданину со всеми вытекающими — может свободно въезжать в США, жить там где хочет и сколько хочет, а также работать на любой работе. Единственное чего у него нет — так это права голосовать на выборах. Через несколько лет, при соблюдении определенных условий, владелец грин кард может довольно просто получить американское гражданство.

К сожалению (а может быть и к счастью) россияне на протяжении нескольких лет регулярно превышали квоту по грин кард, поэтому с 2004 года гос.департамент США был вынужден вычеркнуть Россию из списка стран, в которых проводится лотерея, и с тех пор россияне (в отличие от белорусов и украинцев) не могли принять в ней участие вплоть до 2011 года.

Кстати, скоро должен начаться новый этап лотереи — уже на 2014 год (DV-2014) и никто не знает, будут ли допущены к нему граждане России в этот раз.

Ну да ладно, вернемся к нашей пробке в коридоре аэропорта. В пробке, в духоте и жаре пришлось простоять 30(!) минут на одном месте, не передвинувшись ни на шаг. Испытание не для слабонервных. Для пущего колорита не хватало только перетяжки «Welcome». По прошествии этих 30 минут толпа немного двинулась вперед и небольшими шажками мы начали передвигаться дальше по коридору. Дальше мы спустились по эскалатору, прошли еще чуть-чуть и попали на иммиграционный контроль в большой холл в несколькими очередями.

Иммиграционный контроль это довольно важное мероприятие, т.к. именно на нем задаются финальные вопросы и решается впускать ли человека в страну или не впускать, а если впускать, то на какой срок. Наличие в паспорте американской визы не гарантирует, что вас впустят в страну. Это странное недоразумение возникает из-за того, что визы выдает одно министерство — министерство иностранных дел (которое в Америке называется гос.департамент США — госдеп), а пограничниками заведует другое министерство — министерство иммиграции и натурализации.

Самое интересное, что срок пребывания, определяемый на иммиграционном контроле, имеет приоритет над визой. То есть если виза выдана на 2 года, а офицер проставил срок пребывания один месяц — у тебя есть всего лишь месяц на осмотр страны. А потом чемодан-вокзал-россия, иначе ты нарушишь иммиграционное законодательство и в ближайшие 10 лет виза в США тебе больше не светит.

Очередь на иммиграционный контроль отстояли довольно быстро — пунктов контроля было много. Подходим к иммиграционному офицеру, подаем паспорта и заполненную в самолете иммиграционную карточку. Говорю «Good day». В ответ стандартная дежурная риторическая фраза — «Hello, how are you?». Офицер изучает документы. Задает вопрос о цели посещения. Отвечаю — туризм. Больше никаких вопросов. В паспорт и в форму ставится печать и документы отдаются мне — типа свободен. Пока офицер изучает документы супруги, говорю, что в фильмах я видел, что погранцы всегда говорят «Добро пожаловать в Америку». Офицер смеется, отвечает, что в фильмах много чего показывают, чего не бывает в реальной жизни, что проверять документы у сотен людей это тяжелая работа, но тем не менее все-таки отвечает «Welcome to the United States». Жаль, что не записал это на диктофон для семейного архива.

Дальше мы переходим символическую черту на полу — все — мы на территории Соединенных Штатов.

Добро пожаловать в Америку!

Получаем багаж, отдаем таможенные формы офицеру и проходим в направлении надписи Exit. Ориентироваться в аэропорту очень просто — везде есть указатели. Дальше коридор разветвляется на два — влево указывает надпись Taxi, вправо — Transfer.

Проходим в направлении Taxi, выходим наконец на улицу под крышей, вдыхаем свежий нью-йоркский воздух и попадаем в небольшую очередь на такси. Такси подходят каждые полминуты. Очередью рулит негр — спрашивает куда ехать, выдает какой-то талон и сажает в стандартное желтое такси. В основном это знакомые по фильмам Форды Краун Виктории, хотя встречаются единичные ауди.

Ночной Нью-Йорк. Вид с Эмпайр Стейт Билдинг

Ночной Нью-Йорк. Вид с Эмпайр Стейт Билдинг

Подходит наша очередь, получаем талон, водитель — седоватый негр — закидывает наш багаж в багажник форда. Садимся в такси на заднее сиденье. Машина просторная, между задними сиденьями и водителем — стеклянная перегородка с небольшой прорезью в центре. Подаю в окошко визитку отеля, водила пробегает ее глазами и отдает обратно. Поехали. Выезжаем из аэропорта, водила чего-то спрашивает. Говорит очень быстро, с каким-то сильным акцентом — я ничего не понимаю. Протягиваю ему снова визитку отеля — он снова ее изучает, кивает, и мы едем дальше. За окном ливень стеной, на двухрядной узкой дороге — мертвая пробка. Несколько минут вообще стоим, потом начинаем двигаться со скоростью пешехода. Потом снова стоим и снова едем.

Стандартная такса на такси из аэропорта JFK в любую точка Манхеттена — 45 долларов. Если такси едет через платные мосты, проезд оплачивается за счет пассажира. Внутри такси висит прайс с ценами в разные районы Нью-Йорка и надпись под ним: «если с вас требуют больше денег, немедленно позвоните по такому-то телефону». Подпись — мэр города Майкл Блюмберг.

Прямо посередине торпедо висит счетчик, на котором яркими красными цифрами светится 45.

Дорога из JFK в Манхеттен идет через Куинс (Queens). За окном какие-то промзоны, мелькают надписи Jamaica, Hillside: Водила с кем-то болтает по гарнитуре на какой-то смеси афро-английского. Едем в пробке примерно час, Иришка уже вовсю спит — все-таки разница во времени между Москвой и Нью-Йорком 8 часов. Проезжаем какую-то аварию, ставшую причиной пробки, после чего начинаем ехать гораздо быстрее. Въезжаем в тоннель под Ист Ривер и выныриваем уже где-то в центре Манхеттена. Еще несколько минут и мы у подъезда нашего отеля. Водила помогает выгрузить чемоданы, я даю ему 50 долларов. Дождь уже редкий, но все еще продолжается. Местное время около 18 часов. В Москве уже 2 ночи. Проходим в вестибюль отеля, я показываю лист брони. Тут же приятный сюрприз. Администратор говорит, что цена указанная при бронировании неверная и на самом деле она будет на 40 долларов меньше. Оплачиваю кредиткой, поднимаемся на лифте на 14 этаж. Закидываем вещи в номер.

Все.

Мы в Америке. Мы в Нью-Йорке.

Янв 272013
 

Готовясь к поездке, я пробежался по нескольким сайтам, чтобы уточнить американские ПДД. Американских правил дорожного движения, как ни странно, не существует.

IMG_4875Каждый штат имеет свои собственные законы, регламентирующие ПДД. В каждом штате свои ограничения на скорость на трассе и в городе и другие интересные заморочки. В Калифорнии, например, speed limit 65 миль/час. Если ограничивающих скорость знаков нет, можно ехать 55 миль/час

 

В США вполне работают наши российские пластиковые водительские права.

Кстати, покопавшись на американских сайтах, я поразился простоте различных действий с водительской лицензией. Например, у вас сменился адрес регистрации (переехали в другой город). Все что вам нужно после этого сделать — зайти на сайт Департамента автотранспорта и за пару минут заполнить специальную форму. Гениально!

Интересное обязательное правило — нельзя обгонять стоящий школьный автобус (тот включает для этого специальные красные габаритные огни). Другое интересное правило — можно пересекать желтую двойную сплошную, если вы поворачиваете налево на перекрестке, а также для разворота.

До Санта-Барбары всего 26 миль

В некоторых штатах (практически везде) разрешен поворот направо на красный сигнал светофора (естественно не создавая при этом помех). Иногда на красный можно даже поворачивать налево, если выезжаешь на улицу с односторонним движением)

Есть ряд интересных законов. Например, в Калифорнии нельзя надевать наушники. Или, например, всегда нужно уступать дорогу похоронной процессии.