Нью-Йорк - Вашингтон - Ниагара - Чикаго - Сент-Луис - Ганнибал - Канзас - Оклахома Сити - Санта-Фе - Альбукерке - Большой Каньон -
Лас-Вегас - Долина Смерти - парк Секвойя - Сан-Франциско - Санта-Барбара - Лос-Анджелес
Янв 272013
 

Rent-a-car-компаний в америке много. Это и работающие по всему миру Avis, Hertz, Budget и местные Alamo, Dollar, Thrifty и National. Есть и другие, но крупные компании имеют приемущество в том, что они имеют представительно во многих городах, а это облегчает задачу взять авто в одном городе и сдать в другом.

Основным критерием выбора авто была цена. Поэтому изначально планировалось взять что-нибудь небольшое типа Ford Focus. Покопавшись на rent-a-car сайтах, я обнаружил неприятную вещь: дело в том, что все компании берут «комиссию за возврат в другом городе», которую называют Charge fee или Drop fee. Величина комиссии начинается от $500 и почти всегда оказывается больше цены аренды машины

После долгих поисков я уже почти морально настроился на уплату этой суммы, однако через несколько дней неожиданно наткнулся на спец.предложение компании Hertz, в которым предлагали one-way маршрут на Toyota RAV4 из NYC в Лос-Анжелес без уплаты Charge fee! Цена в два раза ниже той, которую я уже собирался выложить, да еще автомобиль intermediate-класса! Видать Герцу очень надо было перегнать внедорожники на западное побережье. Автомобиль был сразу же забронирован, а в качестве бонуса мне неожиданно подкинули несколько сотен призовых авиамиль (Hertz является партнером авиаальянса SkyTeam)

Процедура бронирования — стандартная. На сайте выбираешь даты, выбираешь класс автомобиля и различные параметры. Нажимаешь OK и на e-mail приходит лист бронирования с кодом брони, который нужно распечатать. Код нужен будет при получении автомобиля. При бронировании машины предварительная оплата не требуется. Не надо даже оставлять данные кредитки. Резервируешь — и все — реальная оплата при получении. Очень удобно. В любой момент, если потребуется, от аренды можно отказаться без всяких санкций.

Важный момент аренды автомобиля — страховка, т.к. по американским законам, ездить без страховки нельзя. При аренде, страховка всегда предлагаются как опция (видимо оставляя возможность выбрать страховую компанию на стороне).

Страховки бывают двух видов:

  1. Supplemental Liability Insurance (сокращенно SLI)
  2. Collision Damage Waiver (сокращенно CDW)

SLI, как я понял, это автогражданка — аналог нашего ОСАГО, покрывающая ущерб третьим лицам, а CDW — КАСКО.

Забегая вперед, скажу, что в Герце вместо японской Toyota RAV4 нам достался типично американский автомобиль Saturn VUE. Американский, потому что корпорация Saturn является подразделением крупнейшего мирового автомобильного гиганта General Motors, базирующегося в Детройте. Кто не знает, General Motors выпускает также автомобили Бьюик, Кадиллак, Шевроле, Опель, Понтиак, GMC, Сааб и многие другие. Ну а что касается марки Saturn, то вообще автомобили этой марки в России неизвестны, т.к. официально автомобили Сатурн не продаются в Европе.

Наш Сатурн Вуе (Saturn VUE) где-то в песках Долины Смерти

Наш Сатурн Вуе (Saturn VUE) где-то в песках Долины Смерти

Типичная черта типичного американского автомобиля — коробка автомат и кондиционер. В большинстве кратких спецификаций автомобиля эти пункты продавцы даже не указывают — подразумевается, что автомат и кондей входят в штатную комплектацию.

Наш Сатурн на стоянке мотеля Travellers Inn близ Фремонта, штат Индиана - на пути в Чикаго. Припарковались мы поперек полос, т.к. поставить машину нормально мешал стоящий рядом мусорный бак

Наш Сатурн на стоянке мотеля Travellers Inn близ Фремонта, штат Индиана — на пути в Чикаго. Припарковались мы поперек полос, т.к. поставить машину нормально мешал стоящий рядом мусорный бак

Купить машину с механической коробкой передач и без кондиционера теоретически можно, но для этого придется делать специальный заказ.

Наш Сатурн Вуе в соляных песках

Наш Сатурн Вуе в соляных песках

Наш VUE был оборудован, помимо всего прочего, спутниковым радио и проигрывателем компакт-дисков, понимающим, как выяснилось позднее, формат MP3. Жаль только, что читал он лишь CD-диски и в упор не понимал DVD.

Наш автомобиль с неизменной георгиевск​ой лентой отпахал уже 4800 миль

Наш автомобиль с неизменной георгиевск​ой лентой отпахал уже 4800 миль

Янв 262013
 
Глава 1. Введение
Глава 2. Сбор документов
Глава 3. Собеседование в посольстве США
Глава 4. Подготовка к поездке
Глава 5. Покупка билетов
Глава 6. Выбор автомобиля
Глава 7. Американские ПДД
Глава 8. Дорога в Америку
Глава 9. День 1. Нью-Йорк
Глава 10. День 2. Нью-Йорк
Глава 11. День 3. Центральный парк и Бруклин
Глава 12. Дорога в Вашингтон
Глава 13. Про американские дороги
Глава 14. Дорога в Вашингтон, часть 2
Глава 15. Дорога в Вашингтон, часть 3
Глава 16. Про американские мотели
Глава 17. День 4. Вашингтон
Глава 18. Вашингтон-Ниагара
Глава 19. Про американские заправки
Глава 20. День 5. Ниагарские водопады
Глава 21. По степям Индианы
Глава 22. День 6. Чикаго
Глава 23. День 7. Сент-Луис
Глава 24. Ганнибал. В гостях у Тома Сойера
Глава 25. Дорога в Канзас-Сити
Глава 26. День 8. Канзас-Оклахома-Амарилло
Глава 27. День 9. По дорогам Техаса и Нью-Мексико
Глава 28. День 10. Окаменелый лес
Глава 29. Метеоритный кратер в Аризоне
Глава 30. Большой Каньон
Глава 31. День 11. Дамба Гувера или Гувер Дам
Глава 32. Лас-Вегас, часть 1
Глава 33. Лас-Вегас, часть 2
Глава 34. День 12. Долина Смерти
Глава 35. По дорогам Калифорнии
Глава 36. День 13. Парк Секвойя
Глава 37. Силиконовая долина
Глава 38. День 14. Сан-Франциско, часть 1
Глава 39. Сан-Франциско, часть 2
Глава 40. День 15. Санта-Барбара
Глава 41. Лос-Анджелес, часть 1
Глава 42. Лос-Анджелес, часть 2
Глава 43. Атланта и дорога в Москву
Глава 44. Заключение

Содержимое ежедневно пополняется. Оставайтесь на связи!

Янв 262013
 

Чем быстрее летают самолеты, тем дольше добираться до аэропорта.
Неизвестный автор

Покупка авиабилетов это отдельная песня. В штаты летают несколько авиакомпаний — Аэрофлот, Люфтганза, КЛМ, Дельта и парочка других. Все они периодически предлагают различные спец.акции по продаже билетов со скидкой.

Какой компанией лететь для нас было не важно, поэтому проблема поиска билетов сузилась до задачи поиска наиболее дешевых дат вылета, т.к. цена сильно зависит от того, в какой день недели лететь — в выходные и праздники как правило дороже.

Еще одна сложность была в том, что билеты нам нужны были специфические — туда в один город (Москва — Нью-Йорк), обратно из другого (Лос-Анжелес — Москва). По-английски такой маршрут называется Multiple City и тарифицируется как перелет «туда-обратно», а не как два перелета просто «туда», что намного дороже (иногда цена выше аж в 3 раза!). Между тем, сайт Аэрофлота, упорно мне предлагал мне цену как за два отдельных независимых полета. Все остальные сайты грешили тем, что для смены даты вылета/прилета (чтобы просмотреть возможные варианты цен) приходилось вбивать все полетные данные заново. У Аэрофлота сделано вообще идиотски: выбираешь одну цену за билет, а в конце выбора после кучи других вопросов, сайт пишет, что спец.тариф на эти даты не действует и рисует совершенно другую цену. Обратно вернуться нельзя — снова надо вбивать данные заново.

Весь этот процесс — ввод данных, поиск, снова ввод тех же данных — занимал очень много времени, и я даже выучил наизусть коды всех московских и нью-йоркских аэропортов.

Кстати предлагаю бизнес-идею — поисковик авиабилетов с показом вариантов цен по ближним датам (правда алгоритмически это довольно сложная задача). Подобный поисковик есть у американцев — www.orbitz.com , но его недостаток в том, что ищет он только по местным авиаперевозчикам.

Задачу поиска могут упростить универсальные всемирные поисковики билетов, такие как www.travelocity.com и www.expedia.com , поэтому советую вообще забыть про официальные сайты авиакомпаний и пользоваться только ими. Из российских поисковиков могу предложить воспользоваться www.anywayanyday.com и www.eviterra.com. Последним я успешно пользуюсь до сих пор.

Самое интереное, что Травелосити, порой, предлагала мне варианты цен дешевле, чем предлагали авиакомпании на своих сайтах! Еще один громадный плюс покупки билетов через эти поисковики — оплата за доллларовые билеты пойдет по курсу ЦБРФ (или по курсу вашего банка), а не по грабительскому курсу 32 руб/доллар, по которому обязали работать наших российских авиаоператоров (а это 20% переплаты!) [примечание автора — на день написания статьи, курс доллара США был 26 руб].

В итоге после всех поисков были выбраны билеты американской авиакомпании Delta Air Lines: туда — в Нью-Йорк, обратно — из Лос-Анжелеса с пересадкой в Атланте (т.е. по сути три билета). Я сначала пытался забронировать билеты на сайте Дельты, но там почему-то не хотели принимать платеж с моей кредитки. Пришлось воспользоваться сайтом Травелосити, на котором все прокатило на ура. Собственно, как таковых билетов куплено не было — мне просто пришло уведомление на e-mail, типа ваша бронь подтверждена, код такой-то. Это есть e-ticket, электронный билет, который нельзя забыть или потерять. При посадке на рейс никакие коды брони тоже не нужны — с собой достаточно иметь только паспорт.

Код брони пригодился для сайта дельты. Там можно залогиниться, посмотреть схему самолета и даже выбрать посадочные места для всех рейсов, что мы и сделали — у окна естессно.

Eще один важный нюанс. Расстояния до Америки большие, поэтому имеет смысл регистрироваться во всех бонусных программах авиакомпаний и копить мили. Один перелет до США и обратно приносит приличное количество миль (около 10000). Этого достаточно чтобы потом нахаляву слетать в любой европейский город. Удобно то, что использовать накопленные мили можно даже в Аэрофлоте, а не обязательно в той же Дельте. Спросите почему? Все просто: Аэрофлот входит в альянс SkyTeam и мили, заработанные на одном перевозчике, можно спокойно использовать на другом. Для надежности я все равно позвонил в Дельту и привязал наши полеты не к SkyMiles (бонусная система Дельты), а к АэрофлотБонус, чтобы в будущем воспользоваться запланированным новогодним полетом Аэрофлота.

С сайтов аэропоротов, чтобы не блуждать зазря, были распечатаны схемы залов и терминалов. Вот ссылки:

Забегая вперед скажу сразу, что схемы эти абсолютно не пригодились, т.к. ориентация в аэропортах (в отличие от Шереметьево) очень простая, указателей много и заблудиться там довольно тяжело. Да и в случае чего сотрудники авиакомпаний всегда готовы прийти на выручку.

Кстати, к слову — международный аэропорт «Хартсфилд-Джексон» в Атланте является самым загруженным аэропортом в мире

Аэропорт Атланты

Аэропорт Хартсфилд-Джексон в Атланте

Янв 262013
 

Подготовка этап отдельный и требующий тщательного подхода. От подготовки часто зависит насколько хороший получится отпуск. Для США пришлось особо уточнить несколько важных моментов:

  • В штатах используется напряжение 110 вольт, а не 220 как у нас.
    Адаптер на американскую розетку

    Адаптер на американскую розетку

    Частота тока тоже другая — 60 герц против наших 50. Американская розетка также отличается от европейской -у них она с двумя плоскими тонкими штырями и одним круглым для заземления (не путайте с английской розеткой -у них тоже плоские штыри, но толстые, и расстояние между штырями больше, и штырь заземления не круглый а плоский.К своему удивлению узнал, что наша вся имеющаяся в наличии техника поддерживает 110 вольт — китайцы уже давно стали делать универсальные блоки питания и зарядники. Остается лишь приобрести парочку адаптеров-переходников с евро-розетки на американскую. Стоит адаптер копейки. Где купить переходник с плоскими штырями? Я купил переходник на Горбушке, но как выяснилось уже в поездке, покупкой переходников можно было вообще не заморачиваться, т.к. в Шереметьево (да и во всех других аэропортах) в дьюти-фри продаются отличные универсальные розеточные адаптеры по такой же цене, за которую я купил простейший пластиковый переходник. Кстати, такие же универсальные адаптеры можно купить уже в США в любом радио-магазине или универмаге.

  • Мобильная связь. Мобильная связь в штатах в основном работает по другому стандарту — CDMA. GSM там есть, правда работает на частоте отличной от Российской — 1900 МГц, которую поддерживают не все мобильники (наши трехстандартные Sony Ericsson поддерживают 1900). Собственно с американским GSM проблема даже не в частоте, а в том, что многие GSM-операторы просто не пускают в свою сеть мобильники чужих провайдеров. А мобильник в путешествии это то, что называется «must have».Правда звонок из США в Россию из роуминга обойдется в $3/мин, что есть совсем нехорошо.В качестве альтернативы я рассматривал два варианта:Первый — покупку «эстонской» симки, которую еще называют туристической. Такие симки предлагает компания Гудлайн (goodline.ru), а продаются они на каждом углу во всех салонах связи типа Евросеть, Диксис и т.п. Симка стоит 850 руб и включает в себя от $5 до $10 на счете. Покупаешь такую симку — и твой мобильник получает эстонский номер (иногда британский) с включенным международным роумингом. В более чем 50 странах входящие звонки становятся вообще бесплатными, а исходящие стоят дешевле чем локальные по Москве. Для родственников и друзей, звонящих вам из России, звонок будет тарифицироваться как звонок в Эстонию. Правда все это очень удобно в каком-нибудь Египте или Турции (и даже в большинстве стран Европы) — ты всегда остаешься на связи и это тебе ничего не стоит, а вот Штаты и вообще Америка выпадает из этого ряда — там вхоядщие становятся платными на уровне $2/мин, что конечно дешевле стандартных роуминговых тарифов, но все равно дорого.
    Второй рассматриваемый вариант — Skype. Для тех кто не знает, это компьютерная программа, позволяющая связываться другим абонентом, у которого тоже установлен Skype (короче говоря эдакая «аська»). Звонки Skype-to-Skype вообще бесплатны, А звонки с обычных телефонов как входящие (называется SkypeIn) так и исходящие (SkypeOut) архидешевые (2-3 цента/минута). Единственных недостатков два: нужен доступный интернет и включенный ноутбук, что превращает связь из мобальной в передвижную стационарную.В общем, как ни крути, лучшим для нас получается вариант остаться со своим основным мобильным московским номером. На входящие звонки не отвечать, всех прокнсультировать чтобы слали только смски с просьбой перезвонить тому-то. По приезде в США мы покупаем предоплаченную карту долларов за 5-10 и звоним по ней из любого автомата. На всякий случай, я закинул денег на мобильник с учетом 30 минут для экстренных разговоров.
  • На Амазоне были заказаны два наисвежайших издания путеводителей «Lonely Planet» («Lonely Planet USA» и «The Rough Guide to the USA»).
    Lonely Planet USA

    Lonely Planet USA

    Rough Guide to the USA

    Rough Guide to the USA

    Кто не знает, путеводители Lonely Planet считаются лучшими в мире. Информация в них постоянно обновляется, и новые издания некоторых книг выходят несколько раз в год. Содержимое естественно english only. Именно в это время Амазон очень некстати перешел исключительно на курьерскую схему работы с Россией (видать российская почта и вскрытые посылки их окончательно достали). Пришлось заказывать доставку курьером. Кстати было очень интересно наблюдать в трекинге маршрут посылки. Американцы сработали очень оперативно: буквально через два часа посылку запаковали в Фениксе (штат Аризона), но не могли отправить в Луисвилль (штат Кентукки) из-за нелетной погоды. Из Луисвилля, уже ночью, груз отправился через океан в Германию в Кельн (там находится крупнейший в Европе склад UPS), прилетел туда в пятницу вечером и два дня пролежал на складе (видимо добропорядочному бюргеру не кошерно работать в выходные дни). В Москве товар был во вторник в час ночи и через день был доставлен прямо в руки.

  • Навигация. Движение по дорогам незнакомой страны, а особенно в городах дело непростое. И если бумажная карта спасает только при общем планировании маршрута, то на все города бумажных карт не напасешься. В общем нужен был GPS-навигатор. Компании по ренте автомобилей предлагают GPS-приемник за $12/день. Я подсчитал, что это удовольствие дорогое, т.к за 14 дней ренты приемник обойдется в $168, а за такие деньги можно уже купить собственный навигатор вкупе с хорошей картой. Поэтому для ноутбука был специально куплен GPS-навигатор GlobalSat (на чипе Surf III), который использовался в связке с Microsoft Streets and Trips. Маршрут поездки был подробно разработан в Microsoft Streets and Trips и послан на печать. Получилась внушительная пачка из 40 листов, но зато содержащая подробнейшую карту каждого участка с детальной схемой проезда — номер интерстейта (шосее), номера выездов с интерстейта (exits), информация где и куда поворачивать и т.д.

Вот наш маршрут: Нью-Йорк — Вашингтон — Ниагара — Чикаго — Сент-Луис — Канзас — Оклахома Сити — Санта-Фе — Альбукерке — Окаменелый лес- Большой Каньон — Лас-Вегас — Долина Смерти — парк Секвойя — Сан-Франциско — Лос-Анжелес

Карта маршрута по США

Карта маршрута по США

Янв 262013
 

Собеседование это самый сложный этап во всем процессе путешествия, просто даже потому, что совершенно сторонний человек — консул — принимает сугубо субъективное решение.

Здание посольства США на Садовом кольце

Здание посольства США на Садовом кольце

Само собеседование проходит в знаменитом желтом здании посольства на Садовом кольце. Небольшая дверь — вход в посольство — находится в небольшой пристройке с правой стороны здания рядом с будкой охранника. Наше собеседование было назначено на 9-00, но в Пони меня предупреждали, что приехать надо заранее. Правда я не думал, что приехать надо СИЛЬНО заранее. На Баррикадную мы приехали в 8-30, прошлись 200 метров пешком до Новинского бульвара и увидели большую толпу народа — очередь в посольство — человек 200-250. Очередь плавно заворачивала от двери и большая куча людей стояла в линейку на тротуаре (в основном пожилые и пенсионеры). Мы спросили у последнего в очереди — «все ли здесь на собеседование?», получили утвердительный ответ и встали в конце, рассчитывая простоять в такой очереди не меньше часа. Тут же подбежали какие-то тетки с предложениями дешевых авиабилетов от каких-то сомнительных турфирм, но были сразу посланы. Через пару минут какая-то женщина прошлась вдоль очереди, спрашивая кто на сколько записан. Какой-то мужик ей ответил, что на 9-00, и она тут же сказала, что те, кто на 9-00 уже заходят, а здесь занимают те, кому на 9-30. Мы с Иришкой переглянулись и нагло ломанулись вслед за мужиком, мимо очереди, прямо ко входу к людям из первой десятки. Удивительно, но никто даже не возмущался. Правда мужчина, перед которым мы влезли в очередь, сделал спокойное замечание, типа так делать нехорошо, на что ему было предложено пройти вперед нас. Видимо такой ответ его устроил — больше он не возмущался, но лезть вперед нас тоже рисковать не стал.

Российский милиционер из будки у входа периодически проверял паспорта у тех, кто из очереди оказывался к нему ближе. Дальше стоял американский секьюрити, с классическим шевроном «stars and stripes», который проверял паспорта и накладные Пони, после чего что-то помечал карандашом в своем журнале. Дальше в метре от него у самых металлических дверей стоял другой секьюрити, который проверял сумки и обыскивал всех ручным металлодетектором.

Эмблема посольства Соединенных Штатов Америки

Эмблема посольства Соединенных Штатов Америки

За металлической дверью (кстати, ручки дверей в посольстве очень интересные — как в автомобиле — чтобы открыть дверь, нужно сначала нажать на кнопку в ручке и только потом потянуть ручку на себя) находится просторный коридор, в конце которого стоит очередная дверь, правда стеклянная, перед которой стоит стойка, куда сдаются мобильники, фотоаппараты, диктофоны и вообще любая электроника. Меня заставили сдать даже все провода (от мобильника, usb:), которые оказались в барсетке. Взамен дается ламинированный номерок размером с бейдж. После стеклянных дверей, в которые впускают строго по одному, находится рентгеноинтроскоп — аппарат для проверки багажа — точно такой же, как в аэропорту, и входная рамка с металлодетектором. Процедура стандартная — просвечиваются сумки, одежду и обувь, приходится даже снимать ремень.

После проверки коридор поворачивает налево, там открываем очередную стеклянную дверь и оказываемся на территории американского государства — собственно в консульском отделе. Там находится два зала ожидания с рядами пластиковых стульев мест на 70 каждый. Декор в посольстве простенький, но аккуратный — нижняя часть стен покрашена в белый цвет, верхняя в красный. В залах ожидания у входа не спрятали даже метровую трубу вентиляции на потолке. Из-за этого в помещении стоит постоянный гул. Во всех остальных залах сделали классические подвесные потолки. Вдоль стен в рамках развешены всякие патриотические распечатки о дружбе народов, в углу стоит американский флаг. В залах ожидания висят электронные табло, такие же, как в валютных обменниках, только вместо курса доллара на них бежит красная строка «Добро пожаловать в Посольство США».

В залах народ собирают группами — тех, кто на 9-00 — отдельно, тех, кто на 9-30 отдельно и т.д. Периодически ходит сотрудница посольства и приглашает эти группы дальше по коридору на второй этаж на сканирование отпечатков пальцев. Кстати интересно, что некоторым было назначено на 9-01 (одну минуту десятого). Видимо это какой-то привилегированный класс, т.к. таких людей впустили и провели по всем окошкам раньше всех. Сотрудница посольства говорила на чистейшем русском языке и очень грамотно все разъяснила: предупредила, что консулу не следует отвечать односложно, объяснила, что решение по визе озвучат сразу и в случае одобрения паспорт пришлют через Пони (ну а при отказе паспорт отдадут сразу).

Иришка боялась, что при снятии отпечатков будут использовать чернила (как показывают в фильмах), но все достаточно банально: подходишь к окошку, перед окошком стоит специальный сканер, размером с книгу. Протягиваешь сотруднице за окном талон Пони, она его сканирует, у нее на экране появляется твоя карточка с большой фотографией. Дальше тебя просят приложить к сканеру 4 пальца левой руки, потом 4 пальца правой руки, ну и напоследок два больших пальца вместе. На сканере при этом зажигаются соответственные лампочки. Кстати семейным парам нужно сразу перед сканированием предупредить, что они вместе, чтобы на собеседование их вызвали тоже вместе.

После сканирования получаешь талон с номером группы (на талоне написано «Application Record»), идешь в один из залов ожидания (который укажут) и ожидаешь пока по громкой связи голос с сильным акцентом не вызовет тебя лично или твою группу к одному из окошек для собеседования. Ждать пришлось довольно долго — минут 30, т.к. народу набежало столько, что не осталось даже свободных стульев.

Система организована как кассы на ж/д вокзале — небольшой зал (квадратов 40), вдоль стены окошечки для собеседования с прорезью снизу. Сами окошки разделены друг от друга тонкой стенкой и проход к окошку представляет собой метровый коридорчик без двери. Правда можно задвинуть штору, чтобы стоящие за тобой в очереди не видели важного сего процесса. Хотя о чем идет разговор из очереди хорошо слышно.

Подходит наша очередь, подходим к окошку. Консул — молодой паренек, на вид лет 25-27.

  • Доброе утро!
  • Здравствуйте, ваши фамилии?
  • … (такие-то) …

Консул находит наши анкеты, практически не глядя пролистывает до формы DS-157

  • Вы были раньше за границей?
  • Да были, если хотите, можем показать старые паспорта с визами
  • Нет, не нужно: (Обращается ко мне) Кем вы работаете?
  • … (тем-то тем-то) …
  • Говорите по-английски?
  • Да
  • (Вопрос по-англ) Ваша должность — что это — архитектура? дизайн? работа с клиентами?
  • … (отвечаю по англ) …
  • (Вопрос по-англ) А чего все-таки больше?
  • … (отвечаю по англ) …
  • (Обращается к супруге) Кем работаете?
  • … (тем-то тем-то) …
  • А чем занимаетесь?
  • … (тем-то тем-то) …

Консул заполняет спец.поле на анкете и тут же спрашивает

  • Не хотите взять визу на 2 года?
  • Эээ, а вы нам на какой срок одобряете?
  • На один год.
  • Понятно. Нет, на два года не надо
  • Ok, вот ваши справки (Возвращает нам справки о зп, накладные Пони и др.лишние документы)
  • Спасибо

Весь процесс собеседования — три-четыре минуты. Дальше спускаешься на первый этаж там же находится специальный выход. Выходим из него, огибаем здание посольства — на торце находится окошко выдачи сданных на входе вещей. Протягиваем номерок, получаем обратно мобильники и прочую электронику — все! В 10-00 мы уже свободны

Янв 262013
 

Еще буквально каких-то 5 лет назад Штаты довольно неохотно пускали к себе российских граждан и исповедовали «презумпцию виновности», при которой каждому туристу, по-дефолту, вменялось в вину, что он потенциальный нелегальный иммигрант и непременно останется в США на ПМЖ. И, надо сказать, повод к такому мнению русские граждане давали регулярно.

Я когда-то читал на привете (privet.com — очень известный в определенных кругах сайт для будущих иммигрантов) душещипательные истории об иммигрантах, создающих фиктивные браки, подделывающих документы, и даже бравших на прокат у знакомых кольца с бриллиантами (дабы щегольнуть этим на собеседовании в посольстве, доказывая свою финансовую состоятельность, а значит отсутствие эмиграционных намерений). Истории были интересные и изобретательство русских граждан по просачиванию за бугор просто поражало. Многим таки удавалось проскочить, и они писали восторженные отзывы уже «оттуда». Правда, в посольстве тоже сидели не дураки и скоро лавочку стали прикрывать простым способом — отказывать всем подряд:

Одинокая молодая девушка? — Потенциальная проститука или содержантка — отказ.

Молодой человек без собственности? — Значит приедет, будет мыть посуду за $5 в час, «а там куда кривая американской мечты выведет» — отказ.

Семейная пара с детьми? — А что ж вы детей с собой берете? Не собираетесь, значит, оставаться в России-матушке? Отказ.

В течение нескольких лет у простого смертного туриста практически не было шансов попасть в США. Да не то что у туриста! Запросто отказывали даже родителям, дети которых имели американское гражданство, жили в США и присылали приглашение с гарантией содержания.

Я подозревал, что такая ситуация по-прежнему продолжается. Однако когда мы готовились к прошлогодней поездке в Израиль, на форуме Винского (forum.awd.ru) я наткнулся на ветку про Штаты, которую с интересом прочитал. Как оказалась, ситуация поменялась кардинально — визы дают практически всем, правильно подавшим въездные документы. Более всего поразило простота подачу документов на визу: от соискателя требуют только анкету (т.н. форма DS-156), фотку и загранпаспорт. Никаких тебе справок о заработной плате с сохранением рабочего места. Никаких выписок с банковского счета. Никаких доказательств наличия собственности. Даже бронь отеля показывать не надо. Всего-то делов: заполняй анкету, бери фото с заграном и вперед!

Однако в этом-то и оказалась зарыта собака. Сделать именно так можно, но визу в этом случае получить будет проблематично.

Маленький секрет: на сайте посольства о нем нигде не пишут, но помимо анкеты нужно предоставить доказательства наличия отсутствия намерений свалить за бугор и остаться там, а для этого, чем больше прилагается полезных справок и документов, тем лучше.

Начиная с 2007 года посольство США перестало принимать документы непосредственно от соискателей, и сейчас работает только через курьерскую службу Пони Экспресс. Анкеты надо заполнять прямо на сайте посольства, потом распечатывать и отправлять через Пони (сейчас ситуация совсем упростилась — анкета просто заполняется онлайн на сайте посольства США и ничего никуда отправлять не надо). Потом назначается собеседование, на котором консул принимает решение — дать визу или не дать.

Прочитав большое количество форумов, я понял, что народ прилагает к анкете совершенно разнородную кучу документов. Некоторые прикладывают даже фотографии со своих предыдущих поездок за границу ;-)

Мы подготовили следующие документы:

  1. Действующие загранпаспорта
  2. Старые загранпаспорта с визами — показать, что у нас есть опыт тур. поездок, и мы всегда возвращаемся домой
  3. Копию свидетельства о собственности
  4. Справку по форме 2-НДФЛ
  5. Справку с места работы в свободной форме
  6. Выписку из банка
  7. Рекламный буклет с работы, для того, чтобы можно было получить представление о компании
  8.  Самое главное — анкеты DS-156 и DS-157
  9. Фотки

Фотки посольство требует очень специфичные — 5 x 5 см (два на два дюйма). Подобных фоток у нас в коллекции не нашлось, а фотки 3×4 см никак не хотели вписываться в требуемый формат 5×5 — или плечи получаются обрезанные или голова получается растянутой на всю фотку. А ведь на сайте посольства есть четкие требования к фотографии — размеры головы, отступы и т.д. Специально куда-то ехать фотографироваться было совершенно некогда, поэтому было принято решение сфоткаться дома и сделать фотки самостоятельно. Дома была развернута импровизированная студия: натянутая на гладильную доску белая скатерть послужила фоном, а две настольные лампы, направленные с разных углов — софитами. Было сделано около 50 дублей, пока мы не удовлетворилась одним из полученных вариантов. Дело осложнялось тем, что вредное домашнее животное типа кошка запрыгивало на гладильную доску и, свесив лапу или хвост вниз, вносила в процесс фотографирования помехи. Пришлось ее постоянно гонять. Потом еще чуть-чуть фотошопа и фотки готовы.

Отдельная история по заполнению формы DS-156 (https://evisaforms.state.gov/ds156.asp) — собственно анкеты заявителя. Я думаю, еще не родился человек, который бы заполнил эту форму правильно с первого раза. И дело не в том, что вопросы анкеты достаточно простые, а в отсутствии четко регламентированного формата по заполнению. Например, непонятно как написать ФИО супруги: ФИО? ИОФ? ФИ? ИФ?

Кстати, что интересно, в конце формы формируется специальный штрих-код, содержащий данные с анкеты, что видимо сильно упрощает процесс ввода данных в консульскую базу.

Очень порадовал раздел на последней странице анкеты DS-156 с вопросами такого рода: «Вы собираетесь въехать в США с целью осуществления террактов?», «Являетесь ли вы поставщиком наркотиков?». Хотел бы я видеть людей, ответивших «Да» на эти вопросы. Еще более прикольной в этом контексте читается подпись, сделанная в этом разделе мелкими буквами: «Отрицательные ответы на эти вопросы еще не обозначают автоматический отказ в визе, просто вы будете подвергнуты более тщательной проверке».

Мужчины призывного возраста обязаны также заполнить анкету DS-157. В ней требуется указать точные адреса пребывания, что в нашем случае требовало определенных усилий, т.к. мы собирались брать машину напрокат и останавливаться в мотелях.

Пришлось воспользоваться замечательной программой Microsoft Streets & Trips (это аналог Microsoft Autoroute, только содержащий карту американских и канадских дорог). Эта программа позволяет прокладывать дорожный маршрут по указанным точкам, подсчитывает время проезда (учитывая разные скоростные лимиты в разных штатах), расход топлива, интегрируется с GPS и вообще помогает путешественникам всяческой полезной информацией. Кстати, триальную версию Microsoft Streets & Trips, полноценно работающую 14 дней, можно совершенно бесплатно скачать с сайта майкрософт здесь: http://www.microsoft.com/streets/en-us/free-trial.aspx

Я сначала накидал с десяток мест, которые мы хотели бы посетить в штатах, а потом начал перестраивать их порядок, чтобы оптимизировать время поездки. Мест, достойных посещения оказалось так много, а времени так мало, что стало сразу понятно — все, что было запланировано, не объехать ни за один ни даже за два отпуска:

Итак, все документы собраны, выбран офис Пони (http://www.ponyexpress.ru/contacts/moscow) на Полежаевской. Организовано там все отлично. Никаких очередей. Вся процедура занимает буквально минуты. Принимающих документы окошек было несколько — все они были пустые. Доки подаются в окошко, через минуту приглашают в кассу заплатить визовый сбор. Старые загранпаспорта брать отказались и вернули. Собеседование было назначено через 10 дней.

Подготовка к интервью в посольстве США.

Собеседование в посольстве это ключевой момент, который использует консул для окончательного решения о выдаче или невыдаче визы. Прошерстив форумы, удалось сгруппировать типичные вопросы интервью в несколько пунктов

    1. Вопросы на подтверждение предоставленных данных: «Вы работаете в компании А?», «Есть ли родственники/знакомые в США?»
    2. Вопросы по работе «Кем работаете?», «Какая у вас зарплата?», «В чем заключается ваша работа?»
    3. Вопросы для того чтобы поймать на противоречиях: например, в анкете написано, что едем в Нью-Йорк, а вас ненавязчиво спрашивают «В каком отеле вы собираетесь остановиться в Нью-Джерси?»
    4. Стандартные вопросы: «Цель поездки?», «Кто платит?», «Были ли за границей?», «На сколько едете?»
    5. Вопросы «за жизнь» с небольшим подвохом: «Нравится ли вам Америка?», «Что вы знаете про Вашингтон?», «Есть ли у вас сбережения в банке?», «Есть ли автомобиль?»

Следует понимать, что ответы на эти вопросы должны снимать все сомнения консула в том, что вы не вернетесь в Россию.

На собеседование всеми было рекомендовано взять старые паспорта, оригинал свидетельства о собственности и т.п., т.е. любые документы, которые могут подтвердить правоту ваших слов. Забегая вперед, скажу сразу, что никакие документы не понадобились.

Янв 262013
 

Когда-то давно, еще в глубоком детсадовском детстве, во времена, когда существовали две великие враждующие супердержавы и Американцы считались врагом №1, я начал интересоваться Штатами.  До поры до времени существовала определенная информационная блокада, но настали времена, когда появились первые видики и голливудские фильмы начали потихоньку просачиваться в нашу страну. «Назад в будущее», «Терминатор», «Рокки», «Робокоп» и многие другие — эти фильмы смотрели дома у друзей, и их действие, конечно же, происходило в Америке. Было безумно интересно — как она там, жизнь за железным занавесом?

Лучшая музыка с дискотек, как правило, была американская, а если какая-нибудь другая, то пели ее все равно на английском. Лучшие фильмы, как мне тогда казалось, были американские (еще бы, Госкино не снимало фильмов про нинздя и хищника), лучшие хоккеисты были тоже американцами и, как я слышал, зарплаты у них тоже были лучше.

Сигареты «Marlboro» мечтал курить каждый курильщик. Я лично никогда не курил, но само обладание пачкой Мальборо ставило тебя на один уровень с владельцами фирменных сумок с шикарной надписью «Montana». Время джинс Levi»s (в которых выросла вся Америка) я, правда, уже не застал, но застал футболки с надписью New-York или California, которые были просто писком моды. Многие любили все американское, потому что оно было лучше, моднее и красивее.

Все 50 американских штатов я тогда не только знал наизусть, но и мог показать любой штат на карте (да и сейчас наверно смогу :). Я знал сколько звездочек на американском флаге, знал точное количество красных и белых полос и даже что это все обозначает.

Спустя 15 лет, когда я рассматривал предложения по работе в США, я знал расположение всех городков в районе калифорнийской Bay Area, а спустя еще пару лет я настолько хорошо знал Манхэттен, что мог легко объяснить как пройти от Башен близнецов до Уолл-стрит или как добраться от Таймс-сквер до Чайнатауна. Это все при том, что в Америке я не был ни разу в жизни. А посмотреть хотелось.

В общем, однажды, после прочтения «Одноэтажной Америки» Ильфа и Петрова созрел авантюрный план проехать таким же маршрутом от океана до океана. То есть без всякой турфирмы прилететь в Штаты, там взять напрокат машину и проехать от Нью-Йорка до Лос-Анжелеса через Вашингтон, Ниагару, Кливленд, Чикаго, Канзас, Лас-Вегас и Сан-Франциско , попутно посещая различные достопримечательности и интересные места.

Когда началась подготовка к поездке, довелось услышать много разных мнений о США. От «Там абсолютно нечего смотреть, обычная скучная страна» и «К америкосам ни ногой» до «Всю жизнь мечтаю туда съездить». Поразила эрудиция некоторых соотечественников, которые кроме Нью-Йорка не могли назвать в США ни одной достопримечательности. Более того, для многих граждан, было большим откровением узнать, что Нью-Йорк это вовсе не столица США, и то, что находится он на восточной стороне континента, а Сан-Франциско с Лос-Анджелесом на западной.

Не знаю для кого как, но для меня Америка это небоскребы Манхэттена, это Статуя Свободы, это Уолл-стрит и Гарлем, это Брайтон Бич и Бродвей, это Эмпайр Стейт Билдинг, это Золотые Ворота залива Сан-Франциско, это Большой Каньон и Ниагара, это Гарвард и Голливуд, Лас-Вегас и Чикаго, Аль Капоне и Эдисон, это Форд и Крайслер, это Джордж Вашингтон, Линкольн, Гамильтон, Джексон, Грант и Франклин, это Том Сойер и Гек Финн, это Элли и Железный дровосек, это Microsoft и Google, это Силиконовая долина, IBM, Yahoo, AltaVista, Amazon и PayPal, это Пепси- и Кока-кола, это Макдоналдс, Пентагон и Голос Америки, это Чикаго Блэк Хоукс, Детройт Ред Уингз и Нью-Йорк Айлендерс, это «Одноэтажная Америка» Ильфа и Петрова, это прерия и индейцы, ковбои и дилижансы, это, наконец, WTC и 11 сентября.

США — это не просто другая страна. Это плавильный котел, в котором смешалось множество инородных культур, образовав сплав тех, кого сегодня называют американцами.

Вообще, в США многое не так. Вместо метров там ярды, вместо километров мили, вместо 24-часового формата времени 12-тичасовой. Температуру там вместо градусов цельсия измеряют в фаренгейтах, рост в футах, вес в фунтах, а объем в галлонах. Неделя у них начинается с воскресенья, а не с понедельника как у всех нормальных людей. В розетке у них 110 вольт, а не 220. Даты они пишут в формате месяц/день/год, а не как у нас день-месяц-год. Туалеты у них называются комнатами отдыха (restroom), а квартиры бывают не одно- или двухкомнатными, а одно- или двух-спальными, причем однокомнатная квартира называется студией, двушка — однобедрумной, трешка — двухбедрумной и т.д. В общем забавностей хватает, ну а в остальном американцы обычные люди :-)